El domingo, el Ministerio de Relaciones Exteriores vietnamita dijo que un barco pesquero del país fue atacado por dos barcos chinos cerca de las Islas Paracel, un archipiélago reclamado por los chinos en los Mares del Sur de China.

Según el ministerio, un barco chino con el número de casco 4006 persiguió y chocó con el barco pesquero QNg 96416 TS en una posición a unas ocho mn de la isla de Lincoln, una zona de tierra ocupada por los chinos en los Paracelso. 16 pescadores abandonaron el barco; el barco no se hundió, y el barco chino regresó para recoger a la tripulación.

Según Loc, el buque chino confiscó su captura y parte de su equipo, y su tripulación le obligó a firmar un documento en un idioma extranjero. A pesar de la dura prueba, Loc y sus tripulantes pudieron regresar a salvo a Sa Ky, un puerto pesquero en las afueras de Quang Ngai.

En una declaración, la Sociedad de Pesquerías de Vietnam señaló que éste está lejos de ser el primer encuentro entre buques chinos y vietnamitas en el Mar de China Meridional. «Tales acciones de China se han producido muchas veces y están aumentando sin cesar, causando inseguridad y descontento entre los pescadores de Vietnam, reduciendo la producción pesquera de Vietnam, causando graves pérdidas económicas a los pescadores, infringiendo la soberanía de Vietnam y violando las leyes vietnamitas e internacionales», escribió la sociedad.

Vietnam ha presentado una objeción formal sobre el caso al gobierno chino.

«El Departamento Consular del Ministerio de Asuntos Exteriores y la Embajada de Vietnam en Beijing discutieron con China para afirmar la soberanía de Vietnam sobre las Islas Paracel», dijo un portavoz del Ministerio de Asuntos Exteriores vietnamita a Tuoi Tre. «La parte china investigó y verificó la información del caso y notificó los resultados a las autoridades vietnamitas para seguir coordinando».

China ha promulgado una prohibición estacional de la pesca en el Mar de China Meridional por encima de los 12 grados de latitud, que entrará en vigor el 1º de mayo. China reclama casi la totalidad del Mar de la China Meridional, incluyendo las aguas dentro de las ZEE de los estados vecinos. Tanto Vietnam como Filipinas han criticado la prohibición de pesca, y Vietnam ha anunciado que su flota no cumplirá con la prohibición unilateral.