Metro Cruise Services, un proveedor de servicios de agencia de barcos y operaciones de terminales para la industria de cruceros americana, dijo el martes que tres de sus empleados a tiempo parcial en Port Everglades han dado positivo para el coronavirus. Los individuos trabajaron en más de una terminal de cruceros en el puerto, proporcionando servicios de embarque. Todos son ciudadanos de la tercera edad, según el Departamento de Salud de Florida.

«No sabíamos que algunos de nuestros empleados a tiempo parcial estaban enfermos hasta que las autoridades nos notificaron», dijo el presidente de Metro Cruise Services, Anthony Newman. «Entonces notificamos inmediatamente a todos nuestros empleados de Port Everglades que uno de sus asociados había dado positivo y les aconsejamos que, si tenían algún síntoma, debían buscar asistencia médica y no presentarse a trabajar». Estamos ayudando a todas las agencias gubernamentales pertinentes con sus preguntas e instrucciones. La salud y la seguridad de nuestra fuerza de trabajo y de aquellos con los que se encuentran siguen siendo nuestra principal prioridad».

De acuerdo con los recientes anuncios de empleo publicados por la compañía, los empleados de servicios de embarque a tiempo parcial de Metro Cruise Services cumplen una variedad de funciones, incluyendo tareas de atención al cliente de primera línea como ayudar a los pasajeros a facturar, organizar el transporte terrestre y manejar el equipaje.

En un comunicado, el Departamento de Salud de Florida dijo que recomienda que todas las personas que experimenten síntomas y que hayan viajado recientemente a través de Port Everglades se pongan en contacto inmediatamente con su proveedor de servicios de salud y se aíslen por dos semanas. También recomienda que todos los empleados de Metro Cruise Services que entraron en contacto con los casos positivos conocidos se aíslen en sus casas, y está contactando a estos individuos para ponerlos en línea con la orientación apropiada. La compañía tiene unos 150 empleados en Port Everglades, dijeron los funcionarios a los medios locales.

No se ha dado a conocer una estimación oficial del número de pasajeros y empleados que pueden haber entrado en contacto con los casos conocidos en Port Everglades. Sin embargo, puede ser posible calcular un límite superior aproximado: Metro Cruise Services trabajaba exclusivamente para Princess Cruises en Port Everglades, dijo una portavoz del puerto a los medios de comunicación locales.

El South Florida Sun Sentinel estimó que si se suman todos, los cruceros del Princess que salieron de Port Everglades entre el 12 de febrero y el 6 de marzo habrían tenido una capacidad máxima combinada de unos 50.000 huéspedes y tripulación. Los buques que operaron en Port Everglades durante ese período incluyen a Caribbean Princess, Regal Princess, Sky Princess, Crown Princess e Island Princess.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) están trabajando con los funcionarios estatales para investigar el nuevo grupo de casos. El condado de Broward ha declarado un estado de emergencia de «Nivel 2» en respuesta a los casos recién descubiertos, lo que le permite acceder a más recursos del estado.