Tres buques que transportaban mineral de Brasil hicieron contacto el 28 de noviembre cuando uno de los buques intentaba atracar. Se informó que los daños eran menores, pero el incidente interrumpió brevemente las operaciones en una de las principales terminales del gigante minero brasileño Vale.

Vale informó de que el sábado por la tarde el transportista de mineral de 400.000 toneladas de peso muerto NSU Carajas, propiedad de la empresa japonesa NS United Kaiun Kaish, estaba maniobrando para atracar en el Muelle IV Sur, de la Terminal Marítima de Ponta da Maneira, en Sao Luis, en la parte norte de Brasil. Durante la maniobra de atraque, el buque entró en contacto con otros dos buques de transporte de mineral que estaban atracados en el muelle III de la terminal. Vale informa de que no hubo heridos entre la tripulación del buque ni entre el personal de la terminal, pero que los tres buques sufrieron daños estructurales.

El buque NSU Carajas, registrado en Liberia, que tiene 1.185 pies de eslora, se construyó en 2019 como el primer buque de su tamaño construido en el Japón para un propietario japonés. Lo que hizo que entrara en contacto con las otras dos embarcaciones sigue siendo objeto de investigación por parte de las autoridades portuarias junto con un equipo de Vale.

NSU Carajas en las rutas marítimas en 2019 – foto cortesía de NS United Kaiun Kaish

Los otros dos Graneleros tipo Capesize estaban en el muelle en el momento del incidente. Uno de los buques era el Star Janni, un granelero de 179.000 toneladas de peso muerto registrado en Liberia y operado por Star Bulk. Una fotografía emitida por Vale muestra los daños en las placas traseras del casco a babor en la popa del buque. El tercer buque era el granelero de bandera liberiana de 179.000 DWT, Korona D.

Después del incidente, el domingo Vale informó que los tres barcos habían sido trasladados al fondeadero fuera del puerto. Los buques permanecen allí mientras se lleva a cabo la investigación de las circunstancias. Los tres buques también se someterán a una inspección.

La Terminal Marítima de Ponta da Madeira es uno de los principales activos de Vale y una de las mayores terminales de carga de mineral de hierro y manganeso del mundo. Sirve como punto de carga del mineral de la mina de Carajas. En funcionamiento desde hace más de 30 años, se cargan en el puerto más de 110 millones de toneladas de mineral al año. El terminal ha representado más de un tercio de la producción anual de Vale.

Los buques permanecen anclados aproximadamente a 25 millas del terminal, mientras que Vale informa que el terminal y el puerto funcionan ahora con normalidad.