El equipo de desguace sigue trabajando para retirar las dos últimas secciones del Golden Ray volcado en St. Simons Sounds.

Ya han pasado dos años desde que el portavehículos volcó durante un giro cuando salía del puerto de Brunswick con más de 4.100 vehículos en su interior, un accidente que la NTSB ha determinado que fue causado por un error humano que llevó a cálculos de estabilidad inexactos.

El buque de carga pesada VB-10000 sigue manteniendo la sección cinco del pecio mientras el equipo de ingeniería de respuesta modifica el sistema de soporte de la cuna en la barcaza del dique seco. Una vez que el sistema de soporte de la cuna esté listo, la sección se cargará en el dique seco y se trasladará a una instalación de respuesta cerca de la terminal de Mayor’s Point para su posterior desmantelamiento.

El viernes pasado, el jefe de salvamento y los ingenieros de respuesta inspeccionaron el estado de la sección cinco y prescribieron modificaciones en el sistema de soporte de la cuna para la barcaza del dique seco que recibirá la sección. El M/V Golden Ray sufrió daños cuando volcó y se estrelló contra un banco de arena en 2019.

El sistema de soporte de la cuna asegurará que la sección permanezca estable para el tránsito a una instalación de respuesta cerca de la Terminal de Mayor’s Point, donde la sección será parcialmente desmantelada.

«El plan de retirada tenía en cuenta los posibles daños en las secciones cinco y cuatro», dijo el director del proyecto de retirada del pecio y arquitecto naval Matt Cooke, de T&T Salvage, contratista principal de la operación. «Adaptamos y modificamos constantemente nuestro enfoque en función de la información más reciente que recibimos del lugar del naufragio». Las observaciones del jefe de salvamento son un componente vital para el proceso general de ingeniería».

A principios de la semana pasada, un equipo de descarga de peso retiró 226 vehículos de la sección 5. Además de garantizar un levantamiento seguro de la sección, la descarga de peso también aumenta la seguridad de las operaciones de desmantelamiento. Los restos hundidos que queden en el interior de la barrera de protección ambiental se retirarán una vez que se hayan retirado las secciones del naufragio.

A principios de este mes, el VB-10000 utilizó grandes cadenas de corte para separar las secciones cinco y seis, lo que supone el último de los siete cortes necesarios para la operación de retirada del pecio. Una vez separada cada sección, se elevará a una barcaza para su retirada, fijación al mar y transporte a una instalación de reciclaje en Luisiana. Todo el trabajo se está llevando a cabo dentro de una barrera de protección ambiental construida alrededor del naufragio para atrapar cualquier contaminante y desecho.

Aunque los funcionarios estimaron inicialmente que cada corte duraría aproximadamente un día, pronto se dieron cuenta de la complejidad de la operación y se han visto obligados a hacer modificaciones a lo largo del proceso. Ya ha pasado casi un año desde que comenzó el primer corte en noviembre de 2020. Otros contratiempos han sido los paros de la COVID-19 y de la temporada de huracanes, los derrames de petróleo y un gran incendio que amenazó toda la operación en mayo.

En otras noticias sobre Golden Ray, la NTSB publicó el martes su esperado informe sobre la investigación del accidente. Según la NTSB, el Golden Ray, de 656 pies de largo, comenzó a escorarse rápidamente a babor durante un giro de 68 grados a estribor menos de 40 minutos después de salir del puerto de Brunswick el 9 de septiembre de 2019. A pesar de los intentos del piloto y la tripulación por contrarrestar la escora, la velocidad de giro a estribor aumentó, y el buque alcanzó una escora de 60 grados a babor en menos de un minuto antes de encallar fuera del canal.

La NTSB determinó que la causa probable del vuelco fue un error del oficial jefe al introducir las cantidades de lastre en el programa de cálculo de la estabilidad, lo que le llevó a determinar de forma incorrecta la estabilidad del buque y provocó que el Golden Ray tuviera un brazo adrizante insuficiente para contrarrestar las fuerzas desarrolladas durante un giro.

Los 23 miembros de la tripulación y un piloto a bordo fueron rescatados, incluidos cuatro miembros de la tripulación de ingeniería que quedaron atrapados en el buque durante casi 40 horas debido a que las puertas estancas abiertas permitieron la entrada de agua en el buque, bloqueando la salida principal de la sala de máquinas donde se encontraban cuatro miembros de la tripulación. Dos tripulantes sufrieron heridas graves.

Según la NTSB, los daños del accidente ascendieron a unos 200 millones de dólares, incluida la pérdida total del buque y de la carga por valor de 142 millones de dólares.