general Yannick Millet señala los remolques destinados a Irlanda que pertenecen a Amazon y FedEx, nuevos clientes y una señal de un posible gran cambio en el comercio post-Brexit.

Enfrentados a la burocracia y a los retrasos tras la desordenada salida de Gran Bretaña de la Unión Europea, los comerciantes irlandeses están enviando las mercancías directamente hacia y desde los puertos europeos, evitando la ruta que antes era más rápida a través de Gran Bretaña.

«El cambio en las cadenas de suministro se ve aquí mismo», dijo.

Los cinco operadores que conectan Irlanda con la Europa continental han aumentado sus servicios de transbordos en los últimos nueve meses; algunos han adelantado las salidas previstas y otros han trasladado buques más grandes desde las rutas británicas más tranquilas para satisfacer la nueva demanda.

Millet pronosticó que en enero Cherburgo recibiría 9.000 camiones, lo que equivale a casi una cuarta parte de lo que pasaba por el puerto francés anualmente antes de la crisis del COVID-19.

Durante décadas, el puente terrestre ofreció a los comerciantes irlandeses la ruta más rápida y fiable hacia la Europa continental. Supone una corta travesía marítima entre Dublín y Holyhead, en Gales, y luego un salto entre Dover y Calais. Cada año, 150.000 camiones utilizaban la ruta.

Pero el papeleo posterior al Brexit y los retrasos en el despacho de aduanas están complicando el proceso, añadiendo horas o días a los viajes y aumentando los costes. Muchas empresas están cambiando de ruta.

«Esto cambia las reglas del juego», afirma Chris Smyth, director comercial de la irlandesa Perennial Freight. La demanda de espacio de carga para enviar a Cherburgo, Dunkerque, Rotterdam y Zeebrugge era enorme, añadió.

El negocio de Cherburgo antes del Brexit se dividía a partes iguales entre Irlanda y Gran Bretaña. Ahora, el puerto se orientaría hacia Irlanda, dijo Millet.

«Pensé que el tráfico se duplicaría, pero se ha triplicado», dijo. «La cuestión ahora es si los volúmenes de tráfico que vemos hoy se mantendrán en los próximos meses».

EVITAR AL INTERMEDIARIO
Stena Line, el mayor operador del Mar de Irlanda, ha duplicado sus servicios en la pujante ruta Rosslare-Cherburgo, cancelando temporalmente algunas salidas a Gran Bretaña después de que los volúmenes de carga cayeran un 60% en la primera quincena de enero.

Irish Ferries ha desplegado un buque más grande desde Dublín y tiene previsto añadir más rotaciones semanales el mes que viene, según el puerto de Cherburgo. Brittany Ferries también ha adelantado una travesía prevista entre Francia e Irlanda.

El operador danés DFDS dijo que los transbordadores de carga que realizan su nueva travesía de 23 horas desde Rosslare a Dunkerque seis días a la semana estaban «bastante llenos». El director de la ruta, Aidan Coffey, dijo que captar el 30% del tráfico del «puente terrestre» haría viable la ruta y que DFDS podría añadir pronto hasta dos salidas más a la semana.

«Estamos impresionados por la demanda», dijo Coffey.

Nadie sabe si el cambio es permanente.

La Oficina de Desarrollo Marítimo de Irlanda, un organismo gubernamental de promoción del transporte marítimo, dijo que la vuelta a las cadenas logísticas anteriores al Brexit dependería de la rapidez de los trámites aduaneros a lo largo del puente terrestre y que los transbordadores que unen Irlanda con la Europa continental no podrían reproducir sus volúmenes.

Eddie Burke, un alto funcionario del departamento de transporte de Irlanda, dijo que la ruta a través de Gran Bretaña sin duda volvería a entrar en juego.

Los operadores de ferries estaban tomando decisiones sobre la capacidad semana a semana, dijo Ole Bockmann, jefe de operaciones de Stena en Cherburgo. Volver a las rutas de los puentes terrestres era sencillo, dijo. «Simplemente retiramos los barcos y volvemos al sistema antiguo».

RENAISSANCE
Puertos como el de Cherburgo y el irlandés Rosslare disponen de un estrecho margen para convencer a los comerciantes de que la larga travesía marítima entre Irlanda y la Europa continental es comercialmente viable para la logística «justo a tiempo».

Hace dieciocho meses, Rosslare, en el extremo sureste de Irlanda, tenía problemas. Sus volúmenes de tráfico estaban estancados mientras sus rivales disfrutaban de una racha de 10 años de crecimiento.

Ahora su director general, Glenn Carr, se defiende de las quejas sobre el número de camiones que pasan por allí, después de que el tráfico de mercancías haya aumentado un 500% en la primera quincena de enero.

Carr afirmó que la antigua percepción de que las travesías directas desde Irlanda eran demasiado largas para las cadenas de suministro de alimentos frescos y just-in-time estaba cambiando. Muchas de las empresas que habían abandonado el puente terrestre se mantendrían, pronosticó.

«Estuve hablando con algunas multinacionales esta misma semana y la pregunta que me hicieron fue: «Glenn, ¿vas a poner más servicios?».

A 18 horas de viaje en ferry, Millet, del puerto de Cherburgo, dijo que su prioridad inmediata era responder a las demandas de las navieras de mejores restaurantes y lavabos para los camioneros y limar los fallos del muelle en la carga de buques adicionales.

«El Brexit ha sido para nosotros una oportunidad para repensar nuestro puerto», dijo.