El sector de la carga a granel seca está contando el costo de hacer funcionar muchos barcos nuevos con fuel-oil con alto contenido de azufre, con casi la mitad de su nueva flota de graneleros entregados en 2020 para ser instalados con sistemas de limpieza de gases de escape, o depuradores, instalados, según han dicho los analistas.

BIMCO dijo en el sitio web de la organización el 3 de diciembre que el 47% de los graneleros de nueva construcción fueron equipados con el equipo, con accesorios concentrados en los buques más grandes. La mayoría de los graneleros equipados con depuradoras se entregaron en el subsector Panamax, en este grupo 81 unidades de 150 tenían depuradoras, lo que equivale a una participación del 54%, dijeron los analistas de BIMCO.

Esto tiene como telón de fondo la disminución de la oferta de fuel oil con 3,5% de azufre, el combustible con el que funcionan los buques equipados con depuradores, lo que mantiene los precios de la HSFO bien sostenidos y el rendimiento de las inversiones en depuradores bajo.

Las consecuencias de las costosas inversiones en depuradoras son destacadas por la compañia granelera Scorpio Bulkers, que está saliendo del mercado tras su infructuosa apuesta por las depuradoras, con más de la mitad de sus buques equipados con ellas.

Es probable que el suministro de fueloil con un 3,5% de azufre sea cada vez más limitado debido a las restricciones de producción previstas para los crudos predominantemente medianamente ácidos de la OPEP+, que son una materia prima clave para su producción, y a medida que vaya entrando en el mercado más crudo libio, que es ligero y produce menos fueloil con un 3,5% de azufre, el Director Mundial de S&P Global Analytics, Chris Midgely, dijo el 26 de noviembre en la conferencia virtual de S&P Global Platts sobre combustible de búnker y transporte marítimo en el Mediterráneo.

Además, hasta 2020 las refinerías rusas han seguido la tendencia mundial de reducir las tasas de ejecución y esto ha disminuido aún más la disponibilidad de fuel oil con 3,5% de azufre. La disminución de los precios del crudo ha hecho que las grietas del fuel oil con 3,5% de azufre se reduzcan y que los netbacks rusos se vuelvan negativos, lo que ha desalentado aún más a los productores rusos de fabricar el combustible y ha restringido aún más la oferta, dijo Midgley.

El aumento del número de depuradores

El creciente número de instalaciones de depuradores está contribuyendo a la demanda de combustible con un 3,5% de azufre.

Platts Analytics espera que haya unas 3.700 unidades instaladas para finales de 2020, de las cuales al menos 1.300 se habrán instalado a lo largo de ese año.

En diciembre de 2021, los depuradores probablemente representen más de 1 millón de b/d de fuel-oil con 3,5% de azufre, según Platts Analytics.

Los depuradores son una forma de cumplir con el límite de 0,5% de azufre de la Organización Marítima Internacional para las emisiones de los motores de los barcos, que entró en vigor el 1 de enero de 2020. Los barcos sin depuradores deben comprar combustible más caro con un contenido de azufre del 0,5%, aunque con una producción limitada y una demanda firme de combustible con un contenido de azufre del 3,5%, la diferencia entre los dos combustibles, el hi-5, se ha reducido y ha ampliado el período de recuperación de las unidades de depuración.

Hasta el año 2020 las reservas de dique seco se han vuelto más atractivas porque, ante las bajas tarifas de flete de algunos segmentos, la perspectiva de sacar el barco del trabajo para el dique seco ha parecido menos costosa, dijo Midgley.

La tasa de instalaciones de depuración disminuirá y puede que se añadan otros 600 en 2021 debido a la disminución de la propagación de hi-5.

La propagación de hi-5 se toma como una medida de rentabilidad para los depuradores.

S&P Global Platts evaluó la hi-5 para los volúmenes de búnker entregados en Rotterdam en 66 dólares por tonelada el 3 de diciembre, en comparación con 309 dólares por tonelada el 1 de enero directamente después de la entrada en vigor de la tapa de azufre de la OMI. A unos 300 dólares por tonelada, fuentes del mercado estimaron que el tiempo de recuperación de un depurador era de uno a dos años.

A los niveles actuales, con el hi-5 menos de $100/mt, el período de recuperación para un depurador puede ser de cuatro a cinco años en un Aframax o seis años en un VLCC, dijo Midgely.

Los depuradores han mostrado signos de popularidad en el sector de graneles secos, aunque esta medida está siendo cuestionada.