La empresa comercial Trafigura Group y Philipps 66, con sede en Houston, anunciaron hoy que han formado una sociedad conjunta 50/50 para construir hasta dos boyas de amarre de un solo punto (SPM).

La empresa conjunta, denominada proyecto Bluewater Texas SPM, se ubicará aproximadamente a 21 millas de la costa del Puerto de Corpus Christi en aguas profundas para permitir la carga segura de petroleros de crudo, incluidos los VLCC.

Trafigura, con oficinas en Houston, Texas, es uno de los mayores usuarios de sus instalaciones en el Puerto de Corpus Christi. Phillips 66 es un experimentado operador de SPM, habiendo operado una instalación de este tipo en el Reino Unido desde principios de la década de 1970.

Trafigura dijo que está abandonando su proyecto de puerto en aguas profundas de Texas Gulf Terminals para unirse a la Terminal de Texas Bluewater de Phillips 66.

El proyecto propuesto será construido por Phillips 66, y consistirá en una o dos boyas SPM con suficiente profundidad de agua para cargar completamente los VLCC para su exportación. Tendría capacidad para manejar 2 millones de barriles al día, aproximadamente la mitad de la producción de la prolífica región de la Cuenca Pérmica y suficiente para cargar un promedio de un barco diario.

El proyecto se encuentra actualmente en la etapa de obtención de permisos, y los propietarios de la empresa conjunta esperan tomar una decisión definitiva sobre la inversión a finales de este año, sujeta a la aprobación de los permisos y a los compromisos de volumen de los clientes.

El proyecto ofrecería una alternativa para cargar los buques tanqueros de gran capacidad capacidad sin exigirles que transiten por el canal de buques de Corpus Christi, que debe ser dragado para alojar los buques de gran calado en condiciones de carga.

«Saludamos a Phillips 66 y a Trafigura por haber aceptado asociarse en una instalación de atraque con un único punto de amarre, y por reconocer al Puerto como parte integral del éxito de esta ambiciosa pero muy necesaria capacidad», dijo Sean Strawbridge, director general del Puerto de Corpus Christi.