La empresa comercializadora de productos básicos con sede en Ginebra, Trafigura, está invirtiendo hasta 30 millones de euros en el mayor sistema de almacenamiento de energía de baterías (BESS) de Bélgica, en las instalaciones de fundición de zinc de Nyrstar en Balen.

La inversión será el primer proyecto en vivo de Nala Renewables, la nueva empresa conjunta de Trafigura con IFM Investors.

Se prevé que la construcción del proyecto BESS de Balen comience durante la primera mitad de 2021 tras la aprobación de los permisos, y que se complete en 2022.

Utilizando la tecnología de baterías de iones de litio, el proyecto de baterías de 100 MWh será capaz de almacenar 25 MW durante más de cuatro horas.

«El sistema BESS proporcionará estabilidad de la red y servicios de balanceo para la red de Bélgica, así como ayudará a trasladar la producción de energía renovable a períodos de alta demanda energética», dijo Trafigura.

«El almacenamiento eficiente de energía tiene un papel crítico en la economía de bajo carbono. Las energías renovables dependientes del clima, como la eólica y la solar, generan energía de manera intermitente. Esto debe combinarse con sistemas de almacenamiento de energía de alta capacidad y de liberación rápida que puedan utilizarse para alinear los picos y las caídas en la generación de energía con los patrones cambiantes de la demanda», dijo Julien Rolland, Jefe de Comercio de Energía y Renovables de Trafigura.

«Los proyectos ubicados en terrenos asociados a las operaciones de fundición de Nyrstar son uno de los primeros focos de atención de Nala Renewables, y se están formulando conceptos similares para otros activos, como las instalaciones de Puma Energy en Puerto Rico y la mina MATSA en el sur de España».

«En este caso estamos interesados en utilizar la experiencia y las instalaciones que tenemos en Nyrstar Balen para permitir la conexión entre el Sistema de Almacenamiento de Energía de Batería y la red eléctrica belga», comentó el CEO de Nyrstar, Daniel Vanin.

«Es un excelente ajuste con el continuo movimiento de Nyrstar hacia una operación sostenible. Nuestras fundiciones de zinc se encuentran entre las más eficientes del mundo y ya colaboramos en grandes proyectos de paneles solares y en proyectos significativos de energía eólica en muchos de los países en los que operamos».

Nala Renewables fue creada en 2020 por Trafigura, el propietario mayoritario de Nyrstar, y por IFM Investors con el objetivo de invertir en una serie de proyectos solares, eólicos y de almacenamiento de energía a nivel mundial.

En los próximos cinco años, Nala Renewables se propone construir una cartera con una capacidad total de generación de dos gigavatios a partir de fuentes renovables, suficiente para abastecer de energía a dos millones de hogares.