Por Randy Thanthong-Knight (Bloomberg) –

Tailandia, que depende del comercio, planea lanzar una compañía naviera nacional el año que viene para reforzar sus capacidades comerciales, reducir los costes de transporte y convertirse en un actor más importante en la logística mundial a medida que se abre la circunvalación de Malaca.

«Con Covid, nos enfrentamos a la escasez de contenedores, por lo que muchas de nuestras mercancías no pueden enviarse y algunos productos perecerán. Las pérdidas son incalculables», declaró en una entrevista el ministro de Transportes, Saksayam Chidchob. «La línea marítima puede aumentar la seguridad y apoyar la ambición del país de convertirse en un centro logístico».

Los buques comerciales de Tailandia aportan menos del 10% de su carga internacional. El país ganó 57.400 millones de baht (1.700 millones de dólares) con el transporte marítimo en 2020, pero tuvo que gastar casi 10 veces más.

La dependencia de los buques extranjeros aumenta los costes, perjudica la competitividad comercial y agrava las interrupciones en tiempos de crisis, como se ha visto ahora durante la pandemia de Covid-19, con el transporte marítimo mundial asediado por los retrasos y las demoras en los puertos.

Tailandia tuvo una empresa estatal de navegación marítima entre 1940 y 2011, pero el gobierno no la revivirá. La nueva empresa -por ahora denominada Thai National Shipping Line- se gestionará como una compañía privada para permitir una mayor flexibilidad, y el gobierno poseerá el 49% a través de la Autoridad Portuaria de Tailandia, dijo Saksayam.

La compañía alquilará buques y tendrá unidades que van desde el transporte hasta el mantenimiento, dijo el ministro. Además de minimizar la dependencia de los buques extranjeros, los objetivos incluyen el aumento del tonelaje para apoyar el crecimiento del comercio y la manipulación de mercancías estratégicas y productos energéticos para garantizar la seguridad económica y nacional.

Según Saksayam, sus primeros servicios, previstos para junio de 2022, serán rutas de carga nacionales que unirán Bangkok y la costa oriental, altamente industrializada, con la región sur a través del Golfo de Tailandia. Más adelante se añadirán rutas regionales e internacionales, que se beneficiarán del proyecto de circunvalación del Estrecho de Malaca, cuya finalización está prevista para 2027.

El paso de 300.000 millones de bahts por la parte más estrecha de Tailandia unirá los océanos Índico y Pacífico y evitará una de las rutas marítimas más transitadas del mundo entre Indonesia, Malasia y Singapur. El proyecto implica la construcción de puertos marítimos en el Golfo de Tailandia y el Mar de Andamán y su conexión mediante una autopista y una vía férrea de 90 kilómetros.

Se convertirá en la ruta más corta que unirá la región de Asia-Pacífico con India y Oriente Medio, reduciendo el tiempo de envío en más de dos días. El llamado Puente de Tierra también servirá como uno de los centros logísticos de la naviera nacional, dijo Saksayam, que espera que el 20% del tráfico se desvíe a la nueva ruta tailandesa cuando se inaugure.

Se espera que la naviera y la circunvalación de Malaca impulsen las exportaciones tailandesas, que aumentaron un 16,2% en los primeros siete meses respecto al año anterior, ayudadas por la debilidad del baht y la creciente demanda mundial de productos como los automóviles y el caucho. Las exportaciones han sido un raro punto brillante para la economía tailandesa, con el turismo y el consumo afectados por los brotes de Covid y las restricciones de viaje.