El Finnbirch, un barco naufragado sueco que se hundió en el Mar Báltico en 2006, será vaciado completamente de petróleo, dijo la Agencia Sueca para la Gestión Marina y del Agua (SwAM).

Las operaciones de recuperación de petróleo están programadas para comenzar el 17 de octubre de 2019.

Situado a unas 12 millas náuticas al este de la isla sueca de Öland, el barco naufragado comenzó a derramar petróleo de un depósito de combustible a finales de 2018. El tanque del búnker todavía contiene 85 metros cúbicos de diesel, según la agencia.

Frida Åberg, Analista de Gestión Marina de SwAM, dijo que los restos del naufragio siguen goteando petróleo y que la Guardia Costera Sueca mantiene el petróleo bajo control, mientras que SwaM, con el apoyo de la Agencia Sueca de Protección Ambiental, se está preparando para extraer el combustible restante.

Como se ha informado, hay una serie de zonas naturales sensibles en las proximidades del naufragio. La operación de limpieza, estimada en 11,5 millones de coronas suecas (alrededor de 1,2 millones de dólares estadounidenses), se realiza por lo tanto como parte de la protección del Mar Báltico.

En noviembre de 2006, el Finnbirch construido en 1978, anteriormente llamado Stena Prosper, se hundió en aguas internacionales entre Öland y Gotland. En el momento del incidente, el buque de carga rodada (RoRo) tenía catorce tripulantes a bordo. El barco se hundió en una fuerte tormenta que también dejó a la deriva una plataforma petrolífera. Un miembro de la tripulación fue derribado con el barco y se ahogó, otro sucumbió a la hipotermia. Los otros tripulantes fueron rescatados en helicóptero después de saltar al mar una vez que el barco había zozobrado.

Hay unos 17.000 naufragios a lo largo de las costas de Suecia, de los cuales 3.000 fueron clasificados por la Administración Marítima Sueca como «posiblemente peligrosos para el medio ambiente», 300 como «peligrosos para el medio ambiente» y 30 de ellos como una «grave amenaza medioambiental».