El petrolero de bandera británica Stena Impero podría ser liberado tras la finalización del proceso legal contra el buque, citó Reuters a la televisión estatal iraní.

El portavoz del Ministerio de Asuntos Exteriores del país, Abbas Mousavi, dijo que espera que «los procedimientos se completen pronto y que este buque cisterna sea liberado».

El buque fue detenido cerca del Estrecho de Hormuz por presuntas violaciones del derecho marítimo en julio, sólo unas semanas después de que las autoridades de los Royal Marines y Gibraltar se incautaran del petrolero iraní Adrian Darya 1, anteriormente llamado Grace 1, debido a sospechas de que violaba las sanciones de la UE contra Siria.

La semana pasada, Irán liberó a siete de los 23 tripulantes del Stena Impero después de que el propietario del buque, Stena Bulk, solicitara el retiro del personal no esencial.

«Vemos esta comunicación como un paso positivo en el camino hacia la liberación de toda la tripulación restante, que siempre ha sido nuestra principal preocupación y enfoque», dijo Erik Hanell, Presidente y CEO de Stena Bulk.

Dieciséis tripulantes permanecerán a bordo de acuerdo con el Certificado de Tripulación Mínima de Seguridad (MSMC) del buque.

Stena Impero permanece anclado en el puerto iraní de Bandar Abbas.