Se ha identificado un nuevo grupo infectado por COVID-19 en el astillero de Sembawang en Singapur, es el segundo grupo de este tipo en el sector de la reparación de buques.

El Ministerio de Salud de Singapur informó el domingo de 596 nuevos casos de COVID-19 y dijo que se habían descubierto cinco nuevos grupos de infección, incluido uno en el Astillero Sembawang. Siete casos de coronavirus previamente confirmados han sido ahora vinculados al astillero.

Se trata del grupo sectorial de infecciones por COVID-19 que se ha descubierto en el área de los astilleros con un grupo de cinco infecciones identificadas a principios de abril en el Astillero Keppel.

Los astilleros de Singapur dependen en gran medida de la mano de obra extranjera y en las últimas dos semanas se ha producido un fuerte aumento de las infecciones por COVID-19 relacionadas con los dormitorios de los trabajadores extranjeros en la ciudad. De los 6.588 casos de COVID-19 hasta la fecha del 19 de abril en Singapur, unos 4.706 están relacionados con dormitorios de trabajadores extranjeros.

La ciudad está actualmente bajo lo que el gobierno caracteriza como un «interruptor de circuito», con todos los lugares de trabajo no esenciales cerrados y la mayoría de las personas trabajando desde casa. Los astilleros de reparación de buques siguen funcionando como un servicio esencial, al igual que muchas otras partes del sector marítimo.

La rápida propagación del virus COVID-19 en los dormitorios de los trabajadores extranjeros ha suscitado la preocupación de los ejecutivos de los astilleros en otras partes del mundo donde los trabajadores extranjeros de los astilleros viven en alojamientos similares.

Un ejecutivo de un astillero expresó sus temores. Mientras los bloques de alojamiento permanezcan libres de virus, la fuerza de trabajo representa una amenaza significativamente menor que el resto del personal que vive fuera del astillero y entra en contacto diario con potenciales portadores del virus en su camino hacia y desde el trabajo. Los trabajadores internos viven juntos, son transportados en autobús hacia y desde el trabajo, y no tienen ningún contacto con el exterior. Sin embargo, sólo es necesario que uno o dos individuos introduzcan el virus en un bloque de alojamiento antes de que se extienda rápidamente y se desarrolle en un grupo.