Singapur ha aprobado más de 4.000 casos de cambio de tripulación hasta la fecha durante la pandemia del coronavirus (COVID-19), una medida que ha sido posible gracias a la colaboración entre las autoridades locales y los sectores de la industria.

Desde el 27 de marzo, la Autoridad Marítima y Portuaria de Singapur (MPA) ha aprobado más de 4.000 casos de cambio de tripulación para más de 300 empresas, que afectan a unos 500 buques, incluidos buques petroleros, graneleros, portacontenedores y buques de alta mar.

La MPA reconoce la importancia de la gente de mar y del cambio de tripulación para salvaguardar la salud y la seguridad de la gente de mar, y el transporte marítimo mundial necesita seguir funcionando 24 horas al día y 7 días a la semana, para llevar alimentos y bienes esenciales a todo el mundo.

Quah Ley Hoon, director ejecutivo de MPA, dijo: «Hay una necesidad global de que se produzcan grandes cambios en la tripulación. Hemos visto un fuerte aumento en las solicitudes de cambio de tripulación diarias desde nuestra última Circular Marítima Portuaria (PMC).

«Como uno de los principales estados portuarios, Singapur tiene la responsabilidad de facilitar el cambio de tripulación de manera segura tanto para el país como para los barcos, dada la actual pandemia. También nos alienta recibir amables notas de agradecimiento de la gente de mar y de las compañías cuya tripulación hemos cambiado», dijo.

La MPA ha estado trabajando estrechamente con otras agencias gubernamentales, sindicatos y la industria naviera para facilitar y apoyar el cambio de la tripulación. Un grupo de trabajo de la industria dirigido por la Asociación Naviera de Singapur (SSA) en asociación con el Sindicato de Oficiales Marítimos de Singapur (SMOU) publicó recientemente la «Guía de Cambio de Tripulación de Singapur».

La guía detalla un conjunto de procedimientos para un «corredor seguro» que permite que el cambio de la tripulación se lleve a cabo en un entorno seguro para reducir al mínimo cualquier riesgo para la salud pública local y para la comunidad naviera.