La gran petrolera anglo-holandesa Shell ha pedido que se creen condiciones de competencia equitativas a través de las autoridades reguladoras marítimas, que verán cómo las alternativas a los combustibles fósiles compiten en igualdad de condiciones con sus homólogas basadas en el carbono.

En el Simposio de la Organización Marítima Internacional (OMI) sobre la OMI 2020 y los combustibles alternativos, celebrado en las oficinas del regulador en Londres, la Dra. Alexandra Ebbinghaus, líder del proyecto estratégico marítimo de Shell, dijo a la audiencia que las políticas que permiten pasar a cero carbono son cruciales para lograr la descarbonización del sector marítimo.

Para alcanzar el objetivo de la OMI de una reducción del 50% de los gases de efecto invernadero (GEI) para 2050, Ebbinghaus dijo: «Lo que realmente necesitamos hacer es desplegar la tecnología existente lo antes posible, así como utilizar combustibles bajos en carbono como el GNL o los biocombustibles.

«Pero eso no va a ser suficiente, necesitaremos combustibles sin carbono lo antes posible.»

Para desarrollar estos combustibles sin carbono, Ebbinghaus cree que la industria debe colaborar para desarrollar la tecnología y necesitamos la política que permita que esto suceda. «Necesitamos un marco político que apoye» el desarrollo de combustibles con cero emisiones de carbono, dijo.

Para desarrollar el negocio, la industria necesita la seguridad de un marco regulador, explicó Ebbinghaus. Lo que buscamos es un marco global de emisión de gases de efecto invernadero que proporcione la certeza que la gente está buscando y que impulse una reducción más rápida de los gases de efecto invernadero. Todas las soluciones con bajas emisiones de carbono serán mucho más costosas que las soluciones de combustibles fósiles existentes, por lo que tenemos que ver cómo desarrollar un campo de juego nivelado».

Según Ebbinghaus, una forma de acelerar el desarrollo de combustibles alternativos bajos en carbono es crear un mercado que fomente ese desarrollo, y eso significa un mecanismo de precios que permita que las nuevas tecnologías funcionen a niveles similares a los de los combustibles existentes.

«¿Cómo competir si su nuevo barco es mucho más caro de construir y operar[comparado con los diseños de barcos existentes]?» preguntó Ebbinghaus. Y agregó: «Por lo tanto, creemos que las medidas basadas en el mercado, como el comercio de carbono o los impuestos sobre el carbono, son una forma de lograr la igualdad de condiciones».

El secretario general de la OMI, Kitack Lim, dijo al simposio que es esencial que las nuevas tecnologías reciban más apoyo a través de la financiación de la investigación y el desarrollo. «Se defendió la necesidad de apoyo a las políticas y de colaboración mundial», dijo Lim, y añadió que la labor de la OMI ha estado en curso con ese fin.