Shell Oil, la subsidiaria estadounidense del gigante energético Royal Dutch Shell, ha evacuado a nueve trabajadores de una plataforma de la empresa en el Golfo de México para realizar pruebas y tratamientos de COVID-19, la enfermedad causada por la pandemia.

Los trabajadores fueron transportados por helicóptero a instalaciones médicas no identificadas. Cinco de los trabajadores dieron positivo para el coronavirus, dos están esperando los resultados de las pruebas y dos dieron negativo para el virus.

Uno de los trabajadores que se sometió a la prueba fue retenido en observación durante 24 horas en un centro médico no identificado y luego fue dado de alta; los otros que se sometieron a la prueba fueron dados de alta sin hospitalización, según Shell. Los dos trabajadores que esperan los resultados de las pruebas permanecen en el centro médico.

El número de trabajadores a bordo de la plataforma, que Shell no identificó, se está reduciendo a niveles mínimos, dijo la portavoz Cindy Babski.

«La prioridad de Shell sigue siendo la seguridad y la salud de nuestra gente y las operaciones seguras de todos nuestros negocios», dijo la compañía en un comunicado. «Hemos tomado y seguiremos tomando medidas para proteger a todos los empleados siguiendo las directrices de los CDC y los funcionarios locales de salud pública, manteniendo la privacidad de los datos y la confidencialidad de la salud individual».

La compañía, que tiene su sede en Houston, dijo que ahora prueba a todos los trabajadores en el mar antes de que sean llevados a las plataformas.

Después de un brote similar en una de sus plataformas en el Golfo de México en marzo, la empresa petrolera británica BP promulgó un «modelo de turnos por equipos» en el que se restringía el contacto entre dos equipos.