26 de julio de 2021, por Bojan Lepic
Shell Offshore, una filial de la petrolera Royal Dutch Shell, ha tomado una decisión final de inversión (FID) para Whale, un desarrollo en aguas profundas en el Golfo de México de Estados Unidos.

Shell dijo el lunes que el desarrollo de Whale cuenta con un casco replicado en un 99% y una réplica del 80% de las partes superiores del proyecto Vito.

Wael Sawan, director de upstream de Shell, declaró: «Whale es la última demostración de nuestro enfoque en la simplificación, la replicación y los proyectos de capital con tiempos de ciclo más cortos para impulsar un mayor valor de nuestras posiciones ventajosas.

«Nos basamos en más de 40 años de experiencia en aguas profundas para llevar a cabo proyectos competitivos que produzcan barriles de alto margen, de modo que podamos satisfacer la demanda de energía de hoy y, al mismo tiempo, generar el efectivo necesario para ayudar a financiar el desarrollo de la energía del futuro».

Whale será el segundo desarrollo en aguas profundas operado por Shell en el Golfo de México que empleará un diseño simplificado y rentable. Con este enfoque de desarrollo, Shell prevé una tasa interna de rendimiento estimada en más del 25%.

El desarrollo Whale contará con turbinas de gas y sistemas de compresión de bajo consumo. Este desarrollo será la última incorporación a nuestra cartera del Golfo de México, donde nuestra producción se encuentra entre las de menor intensidad de gases de efecto invernadero (GEI) del mundo para la producción de petróleo.

Se espera que el proyecto, propiedad de Shell (60% del operador) y Chevron (40%), alcance un pico de producción de aproximadamente 100.000 barriles de petróleo equivalente por día (boe/d) y actualmente tiene un volumen de recursos recuperables estimado en 490 millones de boe.

Whale será el duodécimo yacimiento de aguas profundas de Shell en el Golfo de México y actualmente está previsto que empiece a producir en 2024.

La instalación de producción se encuentra en el Bloque 773 de Alaminos Canyon y es adyacente al campo Silvertip operado por Shell, a unas 10 millas de la plataforma Perdido operada por Shell y a unas 200 millas al suroeste de Houston.

Fue descubierto en 2017 y contará con un anfitrión de producción semisumergible en más de 8.600 pies de agua con 15 pozos productores de petróleo.