El gobierno de Corea del Sur ha reservado 470.000 millones de KRW (382 millones de dólares) en fondos de emergencia para el operador principal HMM, mientras la industria marítima se enfrenta a otra crisis por la pandemia del Covid-19.

Los fondos forman parte de un financiamiento más amplio de 1,25 billones de KRW (1.010 millones de dólares de los EE.UU.) anunciado por el Ministerio de Océanos y Pesca el 23 de abril de 2020, para ayudar a los armadores y constructores navales de Corea del Sur a superar la crisis, que ha perturbado las cadenas de suministro y la demanda de transporte marítimo.

Los fondos asignados al HMM serán otorgados por sus dos mayores accionistas, los prestamistas estatales Korea Development Bank y Korea Ocean Business Corporation.

El ministro del Ministerio de Finanzas, Moon Sung-hyuk, dijo: «Al considerar las características de la industria del transporte marítimo, que tiene un desfase entre el deterioro económico mundial y la disminución de las ventas, se espera que el daño financiero aumente después del segundo trimestre de 2020. Esta medida proporciona proactivamente liquidez a las compañías navieras».

El paquete de ayuda coincide con la entrega por parte de HMM del primero de una docena de portacontenedores de 24.000 TEU que fueron encargados a Daewoo Shipbuilding & Marine Engineering (DSME) y a Samsung Heavy Industries.

El HMM Algeciras, el mayor portacontenedores del mundo, fue bautizado el mismo día en los astilleros de la DSME en Okpo, en Geoje.

El Presidente de Corea del Sur, Moon Jae-in, estuvo entre los 160 dignatarios que asistieron al evento.

El Presidente Moon dijo: «Para mí es muy significativo que HMM reciba el portacontenedor más avanzado tecnológicamente en este difícil momento. Me gustaría celebrarlo y espero que HMM continúe asegurando una ventaja competitiva con un buque insignia nacional de Corea del Sur».

Se espera que todos los barcos de 24.000 TEU sean entregados a HMM en septiembre de 2020, y la compañía comenzará a recibir ocho barcos de 16.000 TEU de Hyundai Heavy Industries a partir del segundo trimestre de 2021.

Los barcos están equipados con depuradores para cumplir con la normativa medioambiental de la OMI para 2020. Se espera que el diseño optimizado del casco y los motores eficientes también mejoren la eficiencia energética y reduzcan las emisiones de carbono.