La marina de Singapur Sembcorp ha pedido un nuevo tipo de remolcador capaz de cambiar entre motores de gas natural licuado (GNL) de baja emisión y energía de batería de emisión cero. El grupo de ingeniería ABB dijo que suministrará propulsión eléctrica, energía, almacenamiento de energía, control y equipo de automatización para el buque.

El remolcador, que operará en el puerto de Singapur, ha sido encargado por la filial de Sembcorp Marine, Jurong Marine Services, para su entrega desde el astillero de Sembcorp Marine. Está previsto que se entregue a finales de 2020. La Autoridad Portuaria Marítima de Singapur (MPA) está apoyando el aumento del uso de GNL para respaldar el objetivo de la Organización Marítima Internacional de reducir las emisiones de los buques CO₂ en un 50% para 2050.

El nuevo remolcador representa la primera entrega del sistema de energía y distribución de ABB a bordo de la red de CC para una aplicación en remolcadores. El buque será capaz de desplegar 904 kWh de energía de la batería para la operación de cero emisiones. Los motores de gas se enfrentan a un reto particular cuando se trata de manejar las capacidades de carga de rápido cambio que exigen los remolcadores, dijo ABB. Utilizando el sistema de red de CC de a bordo, los motores de los remolcadores podrán funcionar a velocidades variables para optimizar el ahorro de combustible de GNL en cada nivel de carga.