Seaspan lo hace de nuevo…

La empresa arrendadora de portacontenedores con sede en Hong Kong ha anunciado hoy el fletamento a largo plazo con la naviera israelí ZIM Integrated Shipping Services (NYSE: ZIM) de diez portacontenedores «ultramodernos» propulsados por GNL con una capacidad de 7.000 TEU. Seaspan tiene previsto firmar acuerdos de construcción de los buques con un «importante astillero», lo que elevará su cartera de pedidos de nuevos buques a la friolera de 55.

Los 55 pedidos de construcción naval se han realizado desde diciembre de 2020. Durante ese tiempo, la compañía también ha comprado cuatro buques de segunda mano que ya han sido entregados, aumentando su flota a 131 buques actualmente.

Los diez buques anunciados hoy están previstos para su entrega en el cuarto trimestre de 2023 y hasta 2024. Seaspan dijo que el pedido tiene un precio de compra agregado de 1.050 millones de dólares, que se prevé financiar con la liquidez existente, el flujo de caja de las operaciones y préstamos adicionales.

Seaspan dijo que los fletamentos a largo plazo con ZIM abarcarán 12 años y generarán aproximadamente 1.800 millones de dólares de flujo de caja bruto contratado.

«Estamos muy contentos de colaborar con ZIM en este proyecto con visión de futuro que proporciona diseños avanzados, precios competitivos y entregas valiosas», dijo Bing Chen, Presidente, Presidente y CEO de Seaspan. «Consideramos que estos modernos buques de 7.000 TEUs son el sucesor natural del envejecido parque mundial de buques convencionales de entre 4.000 y 9.000 TEUs, donde se ha producido relativamente poca renovación de la flota. Estamos experimentando un fuerte interés de los clientes por este tamaño de buque».

Seaspan, una filial de Atlas Corp. (NYSE:ATCO), es uno de los principales propietarios y operadores independientes de buques portacontenedores que suele fletar a largo plazo y con tarifa fija a los mayores transportistas de contenedores del mundo.

A 31 de marzo de 2021, la flota de Seaspan constaba de 127 portacontenedores que representaban una capacidad total de aproximadamente 1.073.200 TEU. La adición de los cuatro buques de segunda mano y los 55 buques en construcción aumentará su flota a 186 y 1.854.200 TEU sobre una base de entrega completa.

«Seguimos ejecutando nuestro plan de crecimiento de manera prudente», dijo Graham Talbot, director financiero de Seaspan. «En línea con todas nuestras inversiones en buques, hemos desprotegido los 1.050 millones de dólares de gastos de capital asociados a los portacontenedores LNG de doble combustible mediante la firma de contratos de fletamento a largo plazo con un transatlántico líder mundial que representa aproximadamente 1.800 millones de dólares de flujo de caja contratado. Tenemos la intención de mantener la integridad del balance y de la gestión del riesgo, al tiempo que continuamos la senda de crecimiento que hemos establecido a lo largo de los 20 años de historia de Seaspan. Seguimos siendo diligentes en nuestro camino hacia una calificación crediticia de grado de inversión, y la escala operativa jugará un papel importante en esta búsqueda».

Cartera de pedidos de nuevos buques de Seaspan

Cartera de pedidos de Seaspan a 6 de julio de 2021.