La Guardia Costera de los Estados Unidos ha suspendido la búsqueda activa de 10 tripulantes desaparecidos de un buque pesquero taiwanés frente a la isla de Midway en el Océano Pacífico.

Las tripulaciones de rescate de la Guardia Costera, la Marina y los buenos samaritanos a bordo de cuatro buques pesqueros y cinco buques del Sistema Automatizado de Rescate de Buques de Asistencia Mutua (AMVER) participaron en la búsqueda, realizando 34 búsquedas durante 80 horas y cubriendo más de 44.000 millas cuadradas.

La búsqueda se inició después de que el Centro de Coordinación de Rescate de Taipei perdiera el contacto con el FV Yong-Yu-Sing No.18 el 31 de diciembre de 2020., La última vez que se informó de que el buque se encontraba a unas 550 millas al noreste de la isla de Midway. Una tripulación del HC-130 de la Guardia Costera de EE.UU. pudo localizar el Yong-Yu-Sing No. 18 a la deriva el 1 de enero, confirmando que faltaba una balsa salvavidas y no había señales de los 10 miembros de la tripulación.

El tiempo reportado en la escena durante la búsqueda ha sido vientos regularmente mayores a 20 mph y mares de 11 a 25 pies y se pronostica que se deteriorará rápidamente.

A pesar de las condiciones, los miembros de la tripulación a bordo del F/V Lian-Horng No. 67 de Taiwán y del buque AMVER M/V Horizon Spirit fueron capaces de dar un círculo a 200 pies del buque. Los equipos de rescate no informaron de ninguna señal de los marineros desaparecidos y colocaron una baliza del sistema de seguimiento automático que permitió a los observadores seguir continuamente la nave durante la búsqueda.

La búsqueda se suspendió oficialmente el miércoles pasado, 13 de enero.

«Como servicio de salvamento, tomar la decisión de suspender una búsqueda nunca es fácil. Extendemos nuestras más profundas condolencias a las familias de los marineros», dijo el Capitán Craig O’Brien, jefe de respuesta del distrito 14 de la Guardia Costera. «Las tripulaciones de la Guardia Costera y la Marina, junto con nuestros compañeros de la superficie marítima, hicieron un gran esfuerzo de búsqueda en un clima extremadamente desafiante, pero desafortunadamente no ha habido señales de los marineros desaparecidos y la Guardia Costera ha suspendido la búsqueda activa esta noche al atardecer, en espera de nuevos acontecimientos».