El 25 de junio, el Tribunal de Amberes desestimó los cargos presentados contra el armador Bocimar NV por el desguace de un buque en un astillero de Bangladesh donde murió un trabajador del desguace.

En 2016, Bocimar NV, filial de Companie Maritime Belge (CMB), vendió el buque de bandera belga MINERAL WATER (OMI 9175066) a un desguazador, también conocido como «comprador en efectivo». Los abogados de Bocimar declararon que la empresa se limitó a buscar el precio más alto por su buque al final de su vida útil, que en aquel momento sólo podía obtenerse en los infames astilleros de varada de Chattogram, en Bangladesh. [1]

Argumentaron que, aunque ignorar las violaciones de los derechos humanos y los daños medioambientales causados por el desguace de buques en Bangladesh en aras del beneficio «puede no haber sido comprensivo», «no era ilegal».

El Reglamento de Reciclaje de Buques de la Unión Europea (UE), que regula el reciclaje de los buques con pabellón comunitario, se aprobó en 2013, pero no entró en vigor hasta diciembre de 2018. Por tanto, no se aplicó a la venta de chatarra de 2016 del buque de Bocimar con bandera belga.
En cambio, la Fiscalía argumentó que la decisión de desguazar el barco se tomó en Bélgica, en las oficinas de Bocimar en Amberes, cuando el buque aún navegaba bajo el registro de buques belga, lo que hace que su eliminación sea responsable de las normas del Reglamento de la UE sobre el traslado de residuos, que prohíbe la exportación de residuos tóxicos de la UE a países no pertenecientes a la OCDE.

La aplicación de principio de la legislación belga y de la UE no se discutió como tal en el Tribunal. Bocimar NV tampoco discutió que el AGUA MINERAL se convirtiera en residuo al decidir la empresa el desguace del buque. Sin embargo, el buque navegaba en aguas chinas cuando se vendió para desguace, y los abogados de Bocimar argumentaron que esto significaba que la legislación de la UE en materia de residuos no podía aplicarse, ya que el buque nunca salió físicamente como residuo de la UE, argumentos que el Tribunal de Amberes aceptó y que el Fiscal está ahora recurriendo.

«Todo lo relacionado con el buque apunta a Bélgica: una empresa belga elige desguazar su buque de bandera belga en un lugar donde se sabe que el desguace destruye la salud de los trabajadores, los medios de vida locales y el medio ambiente, ¿y no se le hace responsable? Las empresas tienen un deber de diligencia que significa que son responsables de las decisiones empresariales que causan daños, incluso en su cadena de suministro. «
Ingvild Jenssen – Directora Ejecutiva y Fundadora – ONG Shipbreaking Platform.

Bocimar NV, así como Euronav NV y Exmar NV, que también están estrechamente vinculadas a la familia naviera belga Saverys, siguieron vendiendo sus buques de desguace a los astilleros de varada incluso después de que se revelara en el Standaard el escándalo del desguace del MINERAL WATER en Bangladesh [2].

CMB NV y las empresas vinculadas a la familia Saverys poseen y operan una gran flota [3], incluyendo al menos 19 buques construidos antes de 2006 que se espera que lleguen al final de su vida operativa en los próximos años.

«CMB NV y Euronav NV tienen planes ambiciosos para poner en funcionamiento buques con cero emisiones y propulsados por combustibles con cero emisiones para 2030. Esto conducirá inevitablemente al desguace de los buques más antiguos que no sean compatibles con sus ambiciosos objetivos de reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero. Si CMB no se ve obligada a mejorar sus prácticas de reciclaje por mera «simpatía» hacia los trabajadores explotados y los entornos costeros del sur de Asia, seguramente querrán considerarlo si tienen la intención de obtener una financiación sostenible para la ecologización de su flota.»
Ingvild Jenssen – Directora Ejecutiva y Fundadora – ONG Shipbreaking Platform.

De hecho, la recientemente adoptada Taxonomía de la UE sobre Financiación Sostenible adopta un enfoque de ciclo de vida para el transporte marítimo. Según la taxonomía, la financiación destinada, por ejemplo, a la mitigación del cambio climático no debe socavar ninguno de los demás objetivos medioambientales de la UE. Para las compañías navieras que quieran obtener financiación para ecologizar sus operaciones es, por tanto, fundamental que tengan una política de uso exclusivo de instalaciones de reciclaje de buques aprobadas por la UE al final de su vida útil.

NOTAS

[1] Con la venta del AGUA MINERAL, Bocimar NV ganó 5.400.000 USD. Los precios de la chatarra obtenidos en Bangladesh fueron de unos 300 USD/LDT en 2016, casi el doble de lo que se podría obtener por el reciclaje en astilleros situados en China o Turquía y que siguen normas medioambientales y de salud y seguridad más estrictas. El reciclaje en Gante (Bélgica), donde los buques se desmantelan al lado y utilizando una grúa de deslizamiento, así como grúas industriales de elevación de cargas pesadas, habría reportado a Bocimar NV un beneficio de aproximadamente 100 USD/LDT.

[2] En 2016 Bocimar NV vendió otros dos buques para su desguace en Bangladesh: BEAR HUNTER (IMO 9292254) a un precio de 6.500.000 USD y BULL HUNTER (IMO 9292242) a un precio de 6.450.000 USD. Euronav NV vendió tres buques de pabellón griego a astilleros de varada: el CAP GEORGES (OMI 9128283) por 10.600.000 USD en 2017 y el CAP JEAN (OMI 9158147) por 10.600.000 USD en 2018, ambos a Bangladesh, así como el CAP ROMUALD (OMI 9160229) en 2018 a la India por 10.900.000 USD. Exmar NV vendió el COURCHEVILLE (IMO 8804725) de bandera belga a la India por un precio no revelado en 2018.

[3] CMB NV, incluidas sus filiales Bocimar NV y Delphis NV, y otras compañías navieras estrechamente vinculadas a la familia Saverys, incluidas Exmar NV y Euronav NV, son propietarias de más de 100 buques, principalmente petroleros, graneleros y gaseros.

[4] Euronav NV ha anunciado recientemente que ha obtenido un préstamo de sostenibilidad de 80 millones de euros con objetivos relacionados con el clima. Aunque poseen principalmente una flota relativamente joven, al menos 9 buques son anteriores a 2006. En 2017 y 2018, Euronav NV vendió tres buques a astilleros de varada en el sur de Asia, véase la nota [2] anterior.

Referencia: shipbreakingplatform.org