Los equipos que trabajan en la retirada de los restos del Golden Ray han reanudado las operaciones de corte tras un ligero retraso para realizar el mantenimiento de los aparatos de corte.

Las operaciones de corte se reanudaron a primera hora de la mañana del miércoles para separar la sección siete, que será la tercera sección del pecio que se cortará y retirará. El corte de la sección comenzó a finales de enero, pero la operación se suspendió después de que fallara un eslabón de unión que conectaba la cadena de corte con el sistema de poleas, lo que hizo que la cadena cayera en la ranura de corte de la parte superior del pecio. No se registraron heridos como consecuencia del fallo.

El Mando Unificado (UC) que supervisa la operación también ha aprobado un plan de eliminación de peso para la sección dos del pecio del Golden Ray. El plan prevé el uso de una máquina de manipulación de materiales Fuchs con un accesorio de garras para agarrar y retirar con seguridad los vehículos y los escombros de gran tamaño de la parte expuesta. Los buzos también se han encargado de perforar agujeros de drenaje a lo largo de la sección dos para reducir aún más el peso.

«La seguridad es el aspecto más importante de las operaciones», dijo el comandante de la Guardia Costera de EE.UU. Efrén López, coordinador federal en el lugar de los hechos, «Hacer una pausa para mantener el aparato de corte garantiza la seguridad continua de nuestros socorristas y del público. Al mismo tiempo, nuestros expertos en retirada de pecios seguirán trabajando en las secciones siguientes para facilitar su retirada y transporte seguro y oportuno fuera de St. Simons Sound».

El corte se reanudó a primera hora de la mañana del miércoles, después de que las cuadrillas sustituyeran los cables de los aparatos de corte. Los buzos también están trabajando ahora para alargar las muescas precortadas a lo largo de las líneas de corte de la Sección Dos y la Sección Tres para aumentar la eficiencia del corte durante las operaciones de corte posteriores.

La UC informa de que ya se han retirado unos 50 vehículos y una cubierta móvil de la Sección Siete. Los vehículos y el material están estibados en una barcaza de contención dentro de la Barrera de Protección Ambiental y transitarán hasta la Terminal de Mayors Point para su descarga.

El Golden Ray transportaba unos 4.200 vehículos cuando perdió la estabilidad y encalló en St. Simons Sound, en Georgia, al salir del puerto de Brunswick en septiembre de 2019. Todos los vehículos permanecieron dentro de las bodegas de carga del buque al comenzar la operación de corte y retirada.

La operación está siendo realizada por el buque de carga pesada VB-10000, que ha sido modificado para llevar a cabo el trabajo. Se trata de realizar siete cortes en el casco del Golden Ray, separando los restos en ocho grandes secciones para su elevación y traslado a una instalación de reciclaje.