El Centro de Predicción Oceánica de la NOAA está pronosticando mares de más de 60 pies asociados con un sistema de baja presión que se ha intensificado rápidamente en el Atlántico Norte frente a la costa noreste de los Estados Unidos.

«La baja presión se intensificó rápidamente ayer y durante la noche, y continúa produciendo vientos de #fuerzahuracanada a 75 kt hoy», dijo el Centro de Predicción Oceánica en una actualización publicada en Facebook.

A las 12:00 UTC, los meteorólogos del Servicio Meteorológico Nacional analizaron alturas de olas significativas de 52 pies, o 16 metros, asociadas a la tormenta. ¡El último pronóstico de alta mar del NWS mostró una advertencia de viento de fuerza de huracán está en efecto para el área con los mares pronosticados para aumentar a 60 pies, o más de 18 metros, en las próximas 24 horas!

«.24 HORAS DE PREVISIÓN DE BAJA 46N42W 954 MB. DENTRO DE LOS CUADRANTES 360 NM SE Y 180 NM NW VIENTOS 55 A 75 KT. MARES DE 44 A 60 PIES». – Aviso de fuerza de huracán de la NOAA emitido a las 1630 UTC del viernes 29 de enero de 2021.

Recuerde, la altura significativa de las olas es la altura promedio del 1/3 más alto de las olas, por lo que las olas individuales pueden ser mucho más grandes y pueden ser más del doble de la altura significativa de las olas.

Análisis de la superficie del Atlántico para las 1200 UTC del 29 de enero de 2021
Según la Organización Meteorológica Mundial, el récord mundial de altura de ola significativa más alta fue registrado por la boya del Atlántico Norte situada entre Islandia y el Reino Unido en febrero de 2013. La altura de la ola: la friolera de 62,3 pies, o 19 metros.

El récord anterior de 18,275 metros (59,96 pies) se midió el 8 de diciembre de 2007, también en el Atlántico Norte.

Mientras que el pronóstico de hoy está llamando a los mares que podrían acercarse a los registros anteriores, la verificación de las alturas de las olas con un alto grado de certeza es un juego de pelota diferente, ya que necesita confiar en los datos de las boyas (la mayoría de las ubicaciones precisas pero fijas), las observaciones de los barcos (primero se necesita un barco en el área) o los datos del altímetro satelital que tienen una historia de ser quisquilloso.

En un caso en 2018, la Rama de Análisis y Pronóstico Tropical del Centro Nacional de Huracanes informó que el radar satelital recogió una altura de ola significativa de 83 pies asociada con el huracán Florence. Aunque los pronosticadores al principio creyeron que los datos eran precisos, admitieron que la lectura también podría haber sido el resultado de una lluvia extremadamente intensa, que podría haber producido datos erróneos.