Aunque las operaciones de los cruceros siguen suspendidas, el emergente mercado de las expediciones de lujo sigue avanzando para sustentar su futura expansión.

Uno de los buques más nuevos destinados al mercado de las expediciones, el Ultramarine, fue botado al mar el 16 de mayo en el astillero Brodosplit de Croacia. Con un coste estimado de 106 millones de euros, el Ultramarine es un buque de clase polar que será operado por Quark Expeditions.

«La ceremonia de lanzamiento de hoy es una tradición del astillero», dijo Andrew White, Presidente de Quark Expeditions. «El momento en que ‘el barco se encuentra con el agua’ es un hito importante para cualquier barco. El sonido del casco del Ultramarino entrando en el agua desde la grada nº 2 a la bahía de Supaval significó que estamos un paso más cerca de explorar las regiones polares».

Siguiendo con el tema de las expediciones de lujo, el buque, que medirá 128 metros por 21,5 metros, podrá alojar hasta 200 pasajeros con una tripulación de 140. El buque estará equipado con una amplia gama de servicios, incluidos dos helicópteros bimotores y 20 zodiacs de despegue rápido, con acceso a través de dos salas equipadas con armarios para que cada huésped pueda secar y guardar sus objetos personales y equipo de expedición entre las excursiones. Los espacios públicos incluirán el Salón Panorámico, dos restaurantes, un bar de degustación de vinos, un teatro de conferencias y el Centro de Bienestar con un spa, sauna y sala de fitness.

Las ceremonias de lanzamiento tuvieron lugar en el astillero con eventos especiales para honrar a los trabajadores que continuaron con la construcción durante la pandemia mundial. El barco fue bautizado por Andrea Mutak, el jefe de una organización local que se ocupa de los niños con discapacidades físicas y problemas de desarrollo.

«El lanzamiento de cualquier barco es complejo y una vez en marcha, no se puede controlar hasta que el buque se engancha a los remolcadores que están en espera», dice Malcolm Ellis, Vicepresidente Senior de Operaciones de Quark Expeditions. «El tiempo total que transcurre desde que se suelta el gatillo hasta que la nave se detiene en el agua es poco más de un minuto o dos».

Este es el tercer crucero polar que se construye en el astillero Brodosplit y uno de los más de 25 cruceros que se espera entren en el mercado de los cruceros de expedición de lujo en los próximos cuatro años. En 2019, Brodosplit entregó otro crucero de clase polar, el Hondius, a Oceanside Expeditions, y a finales de 2019 comenzó a cortar acero para un barco gemelo cuya finalización está prevista para el 2021.