La ciclogenesis explosiva que ha afectado al noroeste del Pacífico desde el domingo se ha dirigido a los puertos de Los Ángeles y Long Beach, donde cerca de un número récord de barcos están retenidos en fondeaderos y zonas de espera.
El Capitán de Puerto de la Guardia Costera de los Estados Unidos para el Sector Los Ángeles-Long Beach está alentando a los buques comerciales a la deriva en las zonas de espera a «proceder bajo el poder» antes de la llegada de un evento de viento pronosticado para hoy y mañana.

El sector de Los Ángeles-Long Beach emitió el lunes un boletín de información sobre seguridad marítima con un aviso de mal tiempo y orientaciones para los buques durante los eventos de vientos fuertes que probablemente serán más frecuentes en otoño e invierno. El boletín se publica en un momento en el que un número casi récord de buques están anclados o a la deriva en zonas de espera fuera del complejo portuario de la bahía de San Pedro, donde se encuentran los puertos de Los Ángeles y Long Beach, que manejan aproximadamente el 40% de los contenedores importados en Estados Unidos.

El boletín de seguridad se refiere a la seguridad de los buques dentro de la zona de la Capitanía de Puerto de LA-LB, incluidos los accesos a los puertos de Los Ángeles, Long Beach y Port Hueneme, antes de que se produzca el fuerte viento previsto para hoy.

«Con el fin de garantizar la seguridad de la navegación de todos los buques, la Capitanía de Puerto alienta a todos los buques comerciales de más de 1600 toneladas brutas que están en marcha, no haciendo camino, para proceder bajo el poder antes de la previsión del tiempo», dice el boletín de seguridad. El «en marcha, sin abrirse paso» incluiría a los barcos a la deriva en las zonas de espera designadas.

La Marine Exchange of Southern California, que presta servicios de tráfico de buques en la zona, ha informado hoy de que hay 56 buques fondeados y otros 51 en zonas de espera en un radio de 40 millas de los puertos, incluidos 30 portacontenedores fondeados y 43 en zonas de espera.

Una actualización del viernes pasado de la Bolsa de la Marina pedía que los buques fondeados y en zonas de espera se hicieran voluntariamente a la mar antes del evento de viento de hoy para poder espaciarse. Si bien el boletín de seguridad del lunes de la Capitanía de Puerto no solicita explícitamente que los buques a la deriva en las zonas de espera se hagan a la mar, sí recuerda a los buques sus obligaciones, expresas o implícitas, durante los eventos de vientos fuertes mientras están en la Zona COTP.

Para los buques fondeados:

Cuando la velocidad del viento (incluidas las ráfagas de viento) supere los 35 nudos previstos y/o observados, todos los buques comerciales fondeados de más de 1.600 toneladas brutas deberán garantizar:

a. Que una segunda ancla, si está instalada, está preparada para soltarla,
b. Que su planta de propulsión está colocada en espera inmediata,
c. Que el buque no esté arrastrando el ancla.

Para los buques en zonas de espera/deriva:

Cuando la velocidad del viento (incluidas las ráfagas de viento) supere los 30 nudos, la Capitanía Marítima recomienda encarecidamente que todos los buques comerciales de más de 1.600 toneladas brutas que estén en navegación, sin abrirse paso, deberán

a. Tener su plan de propulsión en espera inmediata,
b. Permanecer a más de dos millas náuticas de otros buques en todo momento,
c. Mantenerse a más de dos millas náuticas de las vías de tráfico, de los bajíos y de la costa.

La siguiente captura de pantalla del tablero de MarineTraffic.com muestra a los buques de carga anclados y en zonas de espera frente a los puertos de Los Ángeles y Long Beach a primera hora de la tarde del lunes.

Captura de pantalla de las 12:47 p.m. PT, 25 de octubre de 2021. Cortesía de MarineTraffic.com
El sistema meteorológico de hoy y el martes forma parte del «ciclón bomba» y el río atmosférico que ha estado afectando a la costa oeste de Estados Unidos desde el domingo. Según el Servicio Meteorológico Nacional, la presión mínima central del sistema bajó a 942,5 mb el domingo, la presión más baja jamás registrada en el noroeste del Pacífico.

Para el lunes, el Servicio Meteorológico Nacional ha emitido un Aviso de Embarcaciones Pequeñas en efecto hasta la noche para las aguas costeras desde Point Mugu hasta San Mateo Point, que incluye la zona portuaria de la Bahía de San Pedro, así como la Isla de Santa Catalina. El área esta noche debe ver los vientos de 15 a 25 nudos con ráfagas de 30 nudos (34,5 mph) y mares combinados 7 a 9 pies.

«Sinopsis para la costa del sur de California y el Canal de Santa Bárbara, incluyendo el Santuario Marino Nacional y el Parque Nacional de las Islas del Canal… a las 16Z, o 9 AM PDT, una baja de 969 MB estaba a 300 NM NW de Seattle, con un frente frío empujando a través de las aguas costeras. Este sistema de tormentas traerá un período de vientos del sur racheados y mares empinados en todas partes hoy, con un gran oleaje del oeste al noroeste que se formará desde hoy hasta el martes», dijo el NWS en su Pronóstico de Aguas Costeras de las 9:18 a.m. PDT

El mismo sistema meteorológico es el responsable de complicar las labores de salvamento y extinción de incendios a bordo del ZIM Kingston, anclado en el estrecho de Juan de Fuca, frente a Victoria, en la Columbia Británica, tras el incendio que se produjo después de que el buque perdiera unos 40 contenedores en el mar en algún momento a última hora del jueves o a primera hora del viernes. Aunque se ha informado de que el incendio es estable, un equipo de materiales peligrosos que se esperaba que subiera a bordo del buque el lunes no ha podido hacerlo debido a las condiciones meteorológicas.

La preocupación por la seguridad de los buques en los puertos de Los Ángeles y Long Beach ha aumentado en las últimas semanas tras el vertido de petróleo de este mes, que los investigadores creen ahora que podría estar relacionado con un incidente de arrastre de anclas durante un episodio de vientos fuertes ocurrido el 25 de enero de 2021. Durante esa tormenta, cerca de la mitad de los barcos anclados (24 en total) levantaron el ancla y se hicieron a la mar para capear el temporal.