El diseño del primer gran portador de hidrógeno licuado del mundo ha recibido la aprobación en principio (AIP) de la sociedad de clasificación Registro Coreano y del Registro Liberiano del Estado de abanderamiento.

El buque de 20.000 metros cúbicos fue desarrollado por Hyundai Heavy Industries Group y Hyundai Glovis en asociación con el Registro Coreano y el Registro Liberiano, y el Grupo HHI de Construcción Naval e Ingeniería Offshore (KSOE) y Hyundai Mipo Dockyard (HMD) anunciaron que han recibido el AIP el jueves.

Alfonso Castillero, Director de Operaciones del Registro Internacional de Buques y Corporaciones de Liberia (LISCR), dijo, «Es significativo participar en este proyecto industrial conjunto (JIP) de los transportistas de hidrógeno desde el punto de vista de un Estado de abanderamiento con una larga historia y capacidad de verificación técnica. Como estado de bandera, nuestro departamento técnico ha examinado muy de cerca los aspectos de seguridad y regulación del diseño y su implementación».

Los elementos clave del JIP son el sistema de tratamiento de carga de hidrógeno licuado desarrollado por la KSOE y un sistema de tratamiento de gas de ebullición de hidrógeno (BOG) que utiliza pilas de combustible. HMD avanzó el diseño básico del buque. Hyundai Glovis y G-Marine Service analizaron la economía y la seguridad del hidrógeno licuado durante el almacenamiento y el transporte.

El diseño de este barco utiliza un tanque aislado al vacío de doble estructura para mejorar el aislamiento y minimizar el BOG de hidrógeno generado durante la operación. Además, al adoptar un sistema de propulsión eléctrica, el BOG de hidrógeno puede ser utilizado como combustible para celdas de combustible en el futuro.

Para transportar una gran cantidad de hidrógeno por barco, es esencial un proceso de licuefacción que reduzca el volumen a 1/800 y aumente la estabilidad. Dado que el hidrógeno se licua a una temperatura criogénica de -253°C, que es inferior a la del GNL que se licua a -163°C, un transportador de hidrógeno licuado necesita una tecnología criogénica avanzada para preservarlo de manera estable.

De acuerdo con el informe «Hidrógeno, Escalando» publicado en 2017 por el Consejo del Hidrógeno, se espera que el mercado mundial del hidrógeno crezca hasta los 2,5 billones de dólares para 2050, lo que representa el 18% de la demanda total de energía. En consecuencia, el Gobierno de Corea también anunció el año pasado la «Hoja de ruta para la activación de la economía del hidrógeno», y está impulsando la revitalización de la economía del hidrógeno en diversas industrias como la construcción naval, los automóviles y las baterías.