S-Oil, la tercera refinería más grande de Corea del Sur, prevé una mejora de los márgenes de refinación en la región para el cuarto trimestre, antes de la regulación mundial de azufre para combustibles IMO 2020.

«Para el cuarto trimestre, dada la caída de los precios de los combustibles con alto contenido de azufre y el aumento de las grietas en el gasóleo, parece que las compañías navieras están vendiendo combustible con alto contenido de azufre y almacenando combustibles que cumplen con las normas de la OMI», dijo el miércoles Cho Yong-kuk, tesorero de S-Oil, según informó Reuters a Reuters en una llamada con los analistas.

La demanda de combustibles con bajo contenido de azufre ha aumentado de forma constante este año a medida que la industria naviera se prepara para transitar hacia un entorno regulador más estricto, con un contenido de azufre del combustible que descenderá al 0,5% a partir del 1 de enero de 2020 desde el actual límite máximo del 3,5%.

S-Oil declaró que se espera que el margen de refinación mejore como consecuencia del fuerte crecimiento de la demanda en la región en 0,7 millones de barriles por día para la recolección estacional, junto con la acumulación de inventario en preparación para la implementación de la OMI.

Tras los ataques a las instalaciones petrolíferas de Arabia Saudí a mediados de septiembre y las sanciones de EE.UU. a Irán y Venezuela, el aumento de las tarifas de flete y de las primas del crudo ha ejercido presión sobre los márgenes de las refinerías asiáticas.

Pero Cho dijo que el impacto de las mayores tarifas de flete en el negocio de S-Oil está contenido, ya que principalmente embarca petróleo crudo basado en contratos a plazo.