Al igual que los principales productores de petróleo bombean millones de barriles adicionales a los mercados mundiales, Rystad Energy, con sede en Oslo, ha publicado estimaciones actualizadas de la demanda mundial de combustible como resultado del impacto del coronavirus (COVID-19) en los mercados mundiales de energía.

La empresa de investigación energética e inteligencia comercial prevé ahora una caída de la demanda de petróleo de 600.000 barriles por día (bpd) de un año a otro, lo que equivale a una disminución del 0,6%.

La estimación de la compañía de la demanda total de petróleo en 2019, de unos 99,8 millones de barriles diarios, se proyecta ahora que caiga a 99,2 millones de barriles diarios. Describiendo las nuevas cifras como «un severo descenso», Rystad cita el cierre de la cuarentena en Italia, las cancelaciones de vuelos por parte de las aerolíneas, la prohibición de viajar entre Europa y los EE.UU. anunciada por el Presidente Trump el miércoles, y las simulaciones de la empresa sobre los posibles patrones de crecimiento del virus este año como base para las nuevas cifras.

El combustible para aviones es el que más se ve afectado. Rystad espera que el tráfico aéreo mundial se reduzca en un 16% este año en comparación con el 2019, cuando el análisis de la empresa indicó un total de unos 190.000 vuelos diarios. Esta cifra incluye vuelos comerciales, de carga y privados, así como helicópteros. Las estimaciones de la empresa antes del inicio del virus pronostican que el total de vuelos de este año aumentará a un promedio de 200.000 por día.

Es probable que la demanda de combustible para carreteras se mantenga estable, dijo Rystad, en comparación con su estimación anterior de un aumento de 49,7 millones de b/d a 50,3 millones de b/d, un aumento del 1,2%. Sólo la demanda china de combustible para carreteras en febrero cayó en 1,5 millones de barriles diarios, aunque el tráfico en el país está volviendo gradualmente a niveles más normales.

Sin embargo, Rystad espera que un número cada vez mayor de ciudades, además de las de Italia, apliquen cuarentenas y restricciones a los viajes, lo que podría dar lugar a una reducción de la demanda equivalente a aproximadamente la mitad de lo que se ha visto en China. No obstante, la empresa señaló que la duración de las cuarentenas en Europa sigue siendo incierta.

El crudo Brent perdió otro 8% ayer, cerrando a unos 33 dólares en Londres. El West Texas Intermediate también cayó, con un precio que rondaba los 31 dólares al cierre de Londres. Mientras tanto, el fuel oil de muy bajo contenido en azufre cayó 31,50 dólares por tonelada en Singapur, cerrando el día a 325,50 dólares, según las cifras de Ship & Bunker.

Por el contrario, los precios del fuelóleo pesado aumentaron ligeramente, con una subida de 1,50 dólares en el día y un cierre de 229,50 dólares en Singapur. Las cifras demuestran una continua reducción del diferencial de precios entre los dos combustibles, una medida clave para evaluar la viabilidad de las inversiones en depuradoras.