Es probable que las empresas de estudios sísmicos sean las más afectadas por los bajos precios del petróleo y la disminución de las inversiones en exploración y producción (E&P), según el analista de energía con sede en Oslo, Rystad Energy.

Los ingresos podrían caer un 51% en comparación con los niveles de 2019 a un precio del crudo Brent de 30 dólares por barril, y un gran 77% si el precio de referencia del crudo cae aún más a 20 dólares.

Malas noticias para el sector desde que sólo horas después de que el análisis de Rystad se publicó, una caída en el mercado de petróleo vio el precio del crudo Brent a 25,57 dólares por barril el lunes y el precio WTI de EE.UU. se derrumbó en zona negativa por primera vez en la historia cerrando el día con un precio de liquidación de -37,63 dólares por barril. Este desarrollo significa que el mundo está ahora inundado de petróleo que nadie necesita o quiere, y la capacidad de almacenamiento está casi completa.

Basándose en las revisiones del gasto de las empresas del sector de E&P y los retrasos impuestos por los gobiernos como resultado del colapso del precio del petróleo, Rystad espera que el gasto en exploración disminuya en más de un 20% interanual, con un descenso de al menos un 12% sólo en la perforación en alta mar. El trabajo sísmico en los estudios geológicos y geofísicos relacionados con los bloques recién adquiridos y los pozos de exploración aún no aprobados serán probablemente los más afectados, dijo la compañía.

Los más vulnerables son los propietarios de buques sísmicos que ofrecen la adquisición de datos de contratos con sus propios buques. Algunos de estos contratos ya están siendo cancelados y mantener una flota de tales buques especializados podría convertirse en un gran desafío, comentó Rystad. Otras empresas de estudios que han adoptado modelos «asset-light» y realizan estudios multicliente deberían poder adaptarse a las oscilaciones de la demanda con mayor facilidad, controlando así los niveles de actividad y protegiendo el flujo de caja.

«Las empresas sísmicas en general han comenzado a ajustar sus planes de negocios para prepararse mejor para esta recesión», dijo Binny Bagga, analista del servicio de yacimientos petrolíferos de Rystad Energy. «La mayoría de las empresas han aplicado medidas de reducción de costos que incluyen despidos, permisos, apilamiento en frío de buques y reducciones generales de costos».