MOSCÚ, 3 de septiembre (Reuters) – La minera de metales Nornickel dijo que participará en el diseño y la construcción del primer rompehielos ruso de doble combustible, gas natural licuado (GNL) y diésel, con el fin de prepararse para una mayor capacidad en la región del Ártico, que es ambientalmente sensible.

Rusia, que cuenta con una flota de rompehielos de propulsión nuclear, lleva tiempo considerando la posibilidad de construir buques rompehielos de gas natural licuado para convertir la Ruta Marítima del Nordeste en una vía de navegación internacional desde aguas árticas.

Nornickel, el mayor productor mundial de paladio y níquel, dijo el viernes que se asociará con Rosatom, el operador estatal de la ruta, y con la rama de construcción naval del gigante petrolero ruso Rosneft para el proyecto.

Tienen previsto diseñar y construir el nuevo rompehielos para escoltar a los buques que transportan la carga de Nornickel hacia y desde sus activos en el Ártico. Actualmente, los rompehielos son necesarios para despejar un canal de noviembre a junio para permitir el paso de los buques.

La empresa estatal rusa de energía nuclear Rosatom dijo en julio que estaba estudiando de nuevo la posibilidad de construir rompehielos impulsados por gas natural licuado, pero aún no había revelado ningún socio.

El plan anterior de Rosatom, firmado como un acuerdo de entendimiento en 2018, incluía al productor de gas Novatek, que tiene varios proyectos de GNL en el Ártico.

«El volumen de negocios de los puertos árticos de Dudinka y Murmansk está creciendo», dijo Nornickel en un comunicado.

El rompehielos de GNL sustituirá a su antiguo buque, cuya retirada del servicio está prevista entre 2027 y 2029. La empresa realizará grandes inversiones para aumentar la producción y mejorar el rendimiento medioambiental en 2022-2025.

Nornickel, que produce gas para sus propias necesidades, también está apostando por la tecnología del GNL, ya que considera que este combustible es menos perjudicial para el medio ambiente que el diésel, que tiene una mayor huella de CO2 y es difícil de almacenar.

Nornickel pagó 2.000 millones de dólares por los daños medioambientales causados por la fuga de 21.000 toneladas de gasóleo a los ríos y al subsuelo desde un tanque de almacenamiento de su central eléctrica en 2020.

El vertido fue el peor desastre medioambiental de Rusia en el Ártico este siglo.

Nornickel declaró que aún no se ha estimado el coste del proyecto de rompehielos, y añadió que el borrador del contrato de construcción estará listo a mediados de 2022.