Rusia está intensificando las obras del gasoducto Nord Stream 2 antes de que Estados Unidos endurezca las sanciones contra el controvertido proyecto destinado a alimentar más gas natural a Alemania.

La construcción del gasoducto de 1.230 kilómetros (764 millas) alcanzó un hito el lunes con la finalización del tendido de tuberías en la zona económica exclusiva de Alemania, dijo el operador del proyecto. Entre los próximos pasos se encuentra la reanudación de los trabajos en la parte danesa del Mar Báltico, donde se ubicará la mayor parte de los tramos restantes del enlace de 157 kilómetros.

«Hay aproximadamente 120 kilómetros en aguas danesas y unos 30 kilómetros en la ZEE alemana que se van a tender», dijo Nord Stream 2 en una respuesta a preguntas por correo electrónico el martes. «No estamos en posición de entregar más detalles de la construcción. Informaremos sobre las actividades de construcción en alta mar a su debido tiempo.»

El progreso en el enlace es una victoria para el presidente ruso Vladimir Putin y el campeón nacional de exportación de gas, Gazprom PJSC. Cuando se complete, el proyecto permitirá a Rusia ampliar las entregas de gas a Europa y evitar el tradicional corredor de transporte a través de Ucrania. Los Estados Unidos y las naciones de Europa del Este dicen que el Nord Stream 2 hará que Alemania y la Unión Europea dependan demasiado del gas ruso.

La construcción del proyecto de 9.500 millones de euros (11.600 millones de dólares) se detuvo hace un año por las sanciones de EE.UU. y se reanudó a principios de este mes cuando Gazprom encontró su propio barco para tender el gasoducto. Nord Stream 2 puede utilizar el buque Fortuna para llevar a cabo el trabajo a partir del 15 de enero, con la ayuda de los buques de construcción Murman y Baltiyskiy Issledovatel y otros buques de suministro, dijo la Autoridad Marítima danesa la semana pasada.

Basándose en el permiso danés, el operador debe presentar un programa actualizado a la Agencia de Energía de la nación antes de llevar a cabo las obras. Hasta ahora, el regulador no ha recibido el plan actualizado, dijo la agencia. El buque Fortuna puede colocar hasta 1 kilómetro de tuberías por día.

A ese ritmo, los analistas estiman que el Nord Stream 2 podría comenzar a operar tan pronto como a finales de 2021 bajo un escenario optimista.

Mientras tanto, Estados Unidos está maniobrando para endurecer las sanciones, extendiendo las penalizaciones a las empresas que proporcionan la certificación técnica y el seguro de la obra. Esa legislación era parte de un proyecto de ley de defensa más amplio que fue aprobado por el Congreso pero que fue vetado por el presidente Donald Trump. La Cámara de Representantes votó para anular el veto. Si eso es aprobado por el Senado, que es liderado por el Partido Republicano de Trump, las nuevas medidas podrían entrar en vigor en las próximas semanas.

Si el Senado anula el veto de Trump, «las nuevas sanciones contra Nord Stream 2 se harán realidad», dijo Mateusz Kubiak, analista senior de la consultora de energía Esperis, con sede en Varsovia. «Podría ser sólo otro factor que hará más difícil para los rusos reiniciar efectiva y oportunamente las obras» en las aguas danesas en enero.

«Todas las actividades adicionales de tendido de tuberías serán ahora sancionadas, incluyendo el suverying, la excavación de zanjas y la colocación de rocas», dijo.

Los Estados Unidos sostienen que el Nord Stream 2 le da a Rusia demasiada influencia sobre Europa y que los suministros de gas natural licuado americanos son una mejor alternativa. Nord Stream 2 beneficia a las economías de Alemania y Europa ya que el precio del gas por gasoducto ruso es un 20% más bajo que el del GNL de EE.UU., según Putin.

Las sanciones de EE.UU. podrían complicar la finalización de Nord Stream 2, dijo el portavoz del Kremlin, Dmitry Peskov, a los periodistas la semana pasada. El Viceprimer Ministro Alexander Novak dijo al canal estatal de televisión Rossiya 24 el lunes que el gasoducto se complicará porque es bueno para los negocios europeos.

«Es un proyecto comercial, que es, en primer lugar, en el interés de nuestros socios extranjeros», dijo Novak.