El contramaestre Michael Kelly, nadador de rescate de la Guardia Costera de los Estados Unidos, recibirá el Premio 2019 de la OMI al Valor Excepcional en el Mar, por su valor, perseverancia y habilidad para rescatar a cuatro sobrevivientes de una balsa salvavidas, en vientos extremadamente fuertes y mares pesados.

Un panel de jueces decidió que el rescate merecía el premio más alto. La decisión fue refrendada por el Consejo de la OMI en su 122º período de sesiones, celebrado en Londres del 15 al 19 de julio.

El contramaestre Michael W. Kelly, técnico de supervivencia de aviación de segunda clase de la estación aérea de la Guardia Costera de Cape Cod (Guardia Costera de los Estados Unidos), fue nombrado por los Estados Unidos de América por su participación en la operación de rescate que tuvo lugar el 14 de noviembre de 2018.

En ese día tormentoso, la tripulación del helicóptero de rescate CG6032 recibió instrucciones de prestar asistencia al buque pesquero Aaron y Melissa II que estaban naufragando. Los cuatro miembros de la tripulación del buque abandonaban el barco en condiciones meteorológicas muy severas, a 70 millas de la costa de Portland, Maine, Estados Unidos.

Después del despegue, la tripulación del helicóptero se encontró inmediatamente con turbulencias muy fuertes y ráfagas de hasta 60 nudos. Al llegar a la escena, la tripulación localizó una balsa salvavidas, golpeada por los mares enfurecidos.

Michael Kelly fue inmediatamente desplegado en el agua fría. Luchando contra olas de 20 pies y persiguiendo la balsa, que era constantemente arrastrada por vientos de 50 nudos, finalmente logró alcanzar la línea de anclaje y subirse a la balsa salvavidas.

Fue una situación crítica, con los cuatro sobrevivientes sufriendo de hipotermia. Dos no sabían nadar, mientras que la balsa inundada estaba en peligro de zozobrar. Con gran fuerza y resistencia, el galardonado sacó a cada sobreviviente de la balsa, uno por uno, nadando fuertemente a través de la tormenta para mantenerlos a flote. Cada uno de ellos fue elevado a la cesta de rescate oscilante para ser elevado a un lugar seguro.

Después de cada rescate, el Kelly se vio obligado a recuperar el terreno perdido, ya que los fuertes vientos continuaron empujando la balsa más lejos. Luchó en condiciones climáticas extremas, así como en el agotamiento físico y mental, para salvar la vida de cuatro marinos en peligro.

El panel de jueces estuvo de acuerdo en que demostró una valentía y determinación verdaderamente excepcionales.

Ceremonia de entrega de premios de la OMI

El Premio 2019 de la OMI a la Valentía Excepcional en el Mar se entregará durante la ceremonia de entrega de premios de la OMI, que se celebrará el 25 de noviembre de 2019 en la sede de la OMI en Londres.

De un total de 34 candidaturas admisibles, recibidas de 16 Estados Miembros y cuatro organizaciones no gubernamentales reconocidas como entidades consultivas por la OMI, otras cuatro recibirán certificados de reconocimiento y ocho cartas de reconocimiento.

Premio de la OMI al Valor Excepcional en el Mar

Este premio anual fue establecido por la OMI para otorgar reconocimiento internacional a quienes, corriendo el riesgo de perder su propia vida, realizan actos de excepcional valentía al tratar de salvar vidas en el mar o al tratar de prevenir o mitigar los daños al medio marino. Tales actos de valentía también pueden implicar habilidades extraordinarias en condiciones muy difíciles o cualquier otra muestra de coraje excepcional.

Las candidaturas son examinadas por un grupo de evaluación integrado por miembros de organizaciones no gubernamentales reconocidas como entidades consultivas por la OMI, bajo la presidencia del Secretario General. Posteriormente, un panel de jueces (formado por los presidentes de varios órganos de la OMI) examina las recomendaciones del panel de evaluación y selecciona al receptor.