La empresa petrolera estatal venezolana Petróleos de Venezuela (PDVSA) planea descargar el crudo de la instalación petrolera flotante de Nabarima por medio de una transferencia de barco a barco (STS) en medio de preocupaciones ambientales, dijeron el lunes dos personas familiarizadas con el asunto.

Nabarima, que forma parte de la empresa conjunta de PDVSA Petrosucre con la italiana Eni SpA en el Golfo de Paria, frente a la costa oriental de Venezuela, está cargada con 1,3 millones de barriles de crudo.

Las imágenes de la semana pasada mostraron que se escoraba, lo que aumentaba la preocupación por un posible derrame de petróleo. Reuters informó, citando una fuente, que el buque ocioso se inclinaba hacia un lado para facilitar las reparaciones.

Pescadores y Amigos del Mar (FFOS), un grupo ambientalista de la vecina Trinidad y Tobago que advirtió sobre un posible derrame la semana pasada, dijo el lunes que había recibido imágenes que mostraban que la inclinación había sido corregida desde entonces y que el barco estaba flotando en posición vertical.

PDVSA, que tiene una participación del 74% en el emprendimiento, no respondió inmediatamente a una solicitud de comentarios. Eni, que tiene el 26% restante, se negó a hacer comentarios.

No quedó claro de inmediato cómo se llevaría a cabo la transferencia de STS. Al menos dos remolcadores – que se utilizan con frecuencia para facilitar las operaciones de STS – estaban cerca de Nabarima el lunes, según los datos de seguimiento de Refinitiv Eikon.

Los datos también mostraron que un buque cisterna gestionado por la filial marítima de PDVSA, PDV Marina, el Aframax Icaro, estaba en camino a Güiria, en el Golfo de Paria. Una de las fuentes dijo que el Icaro estaría involucrado en la operación, posiblemente junto con otro petrolero.

Petrosucre suspendió la producción poco después de que Washington sancionara a PDVSA en enero de 2019, ya que las sanciones privaron a la empresa de su antiguo principal comprador de crudo, la filial de refinación de PDVSA con sede en los Estados Unidos, Citgo Petroleum Corp.