Saad Sherida Al-Kaabi, presidente y director general de Qatar Petroleum, dio hoy el puntapié inicial al pedido de barcos más solicitado de este año.

Al-Kaabi, que también es el ministro de energía de Qatar, puso el lápiz sobre el papel en el enlace entre Doha y Beijing, firmando por quince buques de GNL de 174.000 metros cúbicos en el astillero chino Hudong Zhonghua en un acuerdo por valor de 20.000 millones de RMB (2.800 millones de dólares), un récord para las exportaciones de buques chinos.

El contrato es el primer trimestre de un enorme pedido que ha estado en las cartas de Qatar durante más de un año. Los astilleros surcoreanos esperan ansiosamente poder conseguir algunos de los 45 barcos restantes que Qatar planea encargar en las próximas semanas.

La última vez que Qatar emitió una licitación de tal escala fue hace 16 años con cada pedido de los llamados Q-Maxes y Q-Flexes para Corea del Sur.

Hudong Zhonghua ha liderado la entrada de China en la construcción de buques de GNL, construyendo los primeros barcos de la nación tanto para propietarios nacionales como para clientes de exportación.