Esta semana, el Presidente ruso Vladimir Putin se reunió con los ejecutivos de la construcción naval del país para revisar los planes de priorizar el transporte marítimo de corta distancia con la esperanza de evitar el Canal de Suez.

«Nos estamos centrando en el corredor Sur-Norte, moviendo principalmente la carga a través del Mar Caspio», dijo Alexei Rakhmanov, Director General de United Shipbuilding, la mayor empresa de construcción naval de Rusia. «Este año estamos empezando a diseñar un portacontenedores que surcará el Mar Caspio con destino a Helsinki. De este modo, abriremos rutas que no dependan del extranjero».

Según el Kremlin, si se construyen buques más pequeños capaces de realizar envíos a corta distancia, es posible cargar en el norte de Irán o en el oeste de China y llevar la carga a Helsinki a través del puerto ruso de Olya, en el mar Caspio. Creen que esta ruta sólo tardará siete u ocho días en llegar a Helsinki desde Olya a una velocidad media de 10 nudos.

«Estamos trabajando con celo en muchos productos nuevos», dijo Rajmánov. «En el caso de la construcción naval civil, me refiero a la apertura de segmentos básicamente nuevos, entre los que se encuentran las embarcaciones pequeñas, que pocas empresas han abordado de forma sistemática, y las soluciones para las ciudades rusas».

«La cuestión principal es el coste de este envío. Estamos trabajando en ello conjuntamente con las compañías navieras». Se informó a Putin de que la ruta hacia el norte incluirá la navegación por el río Volga, luego la vía fluvial Volga-Báltico y el canal de Moscú hasta San Petersburgo. Los buques podrían llegar hasta el Mar Blanco, pero la escala sería un poco menor allí, con cargas más pequeñas.

En Estados Unidos, la Administración Marítima bajo el mandato de Trump dio prioridad al transporte marítimo de corta distancia como solución a las carreteras congestionadas y a las infraestructuras deficientes en la era actual de los megaships. El presidente Biden, sin embargo, no ha incluido mucho en el transporte marítimo de corta distancia o en los subsidios portuarios que podrían resolver los problemas de infraestructura de Estados Unidos y reducir significativamente las emisiones de carbono. Biden tampoco ha nombrado a un jefe de la Administración Marítima estadounidense, la agencia federal encargada de resolver el problema. En Europa, el uso de buques de transporte marítimo de corta distancia ya es habitual, pero el 50% de la flota de corta distancia tiene más de 20 años, y Toepfer Transport sugiere que el 24% de la flota llegará al final de su vida económica en los próximos cinco a diez años.

El otro plan de Rusia para evitar Suez
Este no es el primer plan de Rusia para evitar el Canal de Suez. En marzo, el presidente Vladimir Putin reveló un plan para aprovechar el derretimiento de los hielos polares debido al calentamiento global, invirtiendo en el transporte marítimo y el desarrollo del Ártico. Este plan de desviar la carga a través del Ártico también requerirá esfuerzos de construcción naval y, esta semana, Rusia anunció planes para construir nuevos rompehielos propulsados por gas natural licuado. Rusia ya cuenta con numerosos rompehielos pesados (incluidos los buques nucleares pesados), mientras que Estados Unidos no tiene ni un solo rompehielos pesado que no se incendie y se averíe habitualmente.