Puertos de Talcahuano y su Comité de Logística (Comlog) organizaron el webinar “Pandemia y digitalización: Desafíos para el comercio internacional en el centro sur de Chile”, que contó con la participación de expositores de distintas organizaciones nacionales e internacionales, como Pro Chile, Maersk y la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (Cepal). En la instancia se analizaron los problemas que ha enfrentado la industria portuaria este año a raíz de la pandemia y sus posibles soluciones en la logística.

Matías Quirogagerente comercial regional de Maersk para Latinoamérica, sostuvo que: «En el comienzo del año las importaciones cayeron enormemente, es la visión que tenemos como grupo. Sin embargo, en Chile la exportación ha sido bastante fuerte, un motor muy importante con tal que este país no se viera afectado como otros de la región. Eso es un gran mérito de los grandes y pequeños exportadores que existen en el país y que, sin duda, siguieron batallando. Para nosotros como compañía en Chile, fueron un motor importante y nos permitieron continuar«.

Lorena Sepúlvedadirectora comercial de Pro Chile también participó en la sesión y abordó temas relacionados al crecimiento que ha tenido Chile durante los últimos meses, considerando la pandemia. “Chile es hoy el segundo mayor exportador de fruta fresca a China, es el tercer proveedor del mundo y el séptimo en productos de la madera, papel y otros relacionados. Es decir, hoy Chile juega un papel importante como abastecedor de toda esta gama de productos de bienes. Hoy son más de 1.100 empresas las que exportan a China”.

Respecto a la Región del Biobío, Sepúlveda sostuvo que: “las noticias no son tan buenas, sus exportaciones en términos de montos han bajado cerca de un 19%. El principal factor de exportación ha estado dado por productos como la celulosa, madera cerrada, en bruto. Los productos que mostraron un crecimiento positivo fueron los de alimentación como productos porcinos y bovinos”.

Por su parte, Ricardo Sánchez, oficial superior de Asuntos Económicos de la Cepal, se refirió a la situación de América Latina en el comercio exterior, en relación con el resto del mundo que, según indica, predominan los números rojos: «En América Latina, y por la influencia de la Costa Oeste de América del Sur y Ecuador, que ha crecido de forma más notoria este año, ha sido positivo el crecimiento de exportaciones vía contenedores a todo el mundo, salvo a sí misma. El comercio intra -América Latina ha caído un 13%», dijo.

Digitalización y proyecciones

Los expositores del seminario abordaron temas relacionados a la digitalización en la industria. Matías Quiroga aseguró que debido a la pandemia “avanzamos en un año lo que debíamos avanzar en 10”, y cree que hay que aprovechar esta ventaja para agilizar los procesos, adaptarse a los nuevos requerimientos de los clientes y entregar inmediatez. “La industria que esto no se está simplificando, sino que, complejizando logísticamente, lo que es bueno en todo el mundo. Lo importante es abrirse a los exportadores”, señaló.

Además, respecto a Chile, entregó una mirada sobre lo que los actores del país en esta materia podrían hacer para competir con otros puertos de Latinoamérica. “La pregunta es dónde nosotros como Chile queremos estar. No es nuevo que nosotros somos puerta de entrada para muchas cosas, para Argentina, por ejemplo. Qué tan caro o barato vamos a ser con tal de hacer el servicio; eso genera trabajo, inversión y negocios, o podría generarlo. Creo que, en ese sentido, la inversión es súper importante, en el cabotaje, por ejemplo, las carreteras, túneles, trenes, infraestructura portuaria», dijo Quiroga.

A su vez, Ricardo Sánchez de CEPAL aseguró que el próximo año será una gran oportunidad para la industria y que, sin duda, será mejor que 2020. «Es la hora de pensar en la apertura del cabotaje, este es un país tremendamente largo que no tiene ferrocarriles en toda su extensión. Tiene un prodigioso mar lleno de buenos puertos. Tenemos una capacidad que no se está aprovechando y que ha sido un tema tabú por muchos años. Se está dando la discusión, y me parece que hay que aprovecharlo».

Sánchez coincidió con Quiroga respecto al desafío que debe tomar Chile para recuperarse de la pandemia y avanzar en la digitalización. “Se requerirá más inversiones, personal más entrenado y comprometido, capacidad tecnológica y digitalización. Son muchos cambios que se puede hacer”, finalizó.

Finalmente, todos los expositores concordaron en que se debe seguir fortaleciendo la relación comercial entre Chile y China, entendiendo que, según las cifras entregadas por Pro Chile, el país asiático es la única economía con perspectiva de crecimiento este 2020.

“China es el país de destino de exportaciones donde hay que poner el foco y la digitalización es un medio”, concluyó el representante de Maersk Latinoamérica