El puerto de Khalifa, el buque insignia de los puertos de Abu Dhabi, se encuentra en fase de expansión con una inversión prevista de 4.000 millones de AED (1.080 millones de dólares) destinada a aumentar la capacidad de manipulación de la compañía.

La inversión permitirá destinar 2.200 millones de DEA al desarrollo del Muelle Sur y de la logística portuaria de Khalifa, así como una ampliación de 1.600 millones de DEA en las terminales de Abu Dhabi, dijo el operador portuario en el séptimo aniversario de la operación del puerto.

«Con este proyecto de expansión de la capacidad, el puerto de Khalifa verá cómo su capacidad de manipulación de contenedores pasa de los actuales 5 millones a 7,5 millones de TEU, lo que lo coloca firmemente en el camino hacia su hito de 9 millones de TEU en los próximos cinco años», añadió el operador portuario.

El desarrollo del Muelle Sur, cuya finalización está prevista para el primer trimestre de 2021, se compone de un muro de contención de tres kilómetros con 18,5 metros de calado lateral para carga general, carga rodada y granel. También incluirá ocho amarres y 1,3 millones de metros cuadrados de terminales.

La ampliación de Khalifa Logistics, para usos múltiples, comprenderá un muelle de 3,1 km de longitud con un calado de 8 metros, 15 amarres y parcelas.

La ampliación de ADT incluirá la ampliación del muelle de 1.400 a 2.265 metros y la adición de 10 nuevas grúas de muelle de barco a tierra, duplicando la capacidad de manipulación de ADT de 2,5 millones a 5 millones de TEU. Además, la nueva inversión incluirá avances tecnológicos, como la carga y descarga totalmente automatizada de camiones.

Además, después de un año, la terminal de CSP Abu Dhabi ha pasado de la fase de prueba a ser comercialmente plenamente operativa.

La terminal del puerto de Khalifa fue inaugurada en diciembre del año pasado por COSCO Shipping Ports y Abu Dhabi Ports como centro regional de la red mundial de 36 puertos de COSCO como parte de la iniciativa china Belt and Road Initiative.

La terminal de contenedores semiautomatizada de aguas profundas es el resultado del acuerdo de 35 años entre los puertos de Abu Dhabi y CSP.

«El puerto de Khalifa continúa expandiéndose e innovando para satisfacer las diversas necesidades de nuestros socios comerciales, a la vez que impulsa la economía de los Emiratos Árabes Unidos y su asociación estratégica con China, su mayor socio comercial no petrolero. Los volúmenes de carga que moveremos en las próximas décadas servirán como testimonio de la visión de futuro del liderazgo de Abu Dhabi. El puerto de Khalifa no sólo es un centro marítimo mundial, sino también un importante contribuyente a la conectividad de la Iniciativa de Cinturón y Carretera de China (BRI)», dijo el Capitán Mohamed Juma Al Shamisi, Director Ejecutivo del Grupo de Puertos de Abu Dhabi.

A principios de junio de 2019, el puerto de Khalifa se convirtió en el primer puerto del CCG capaz de recibir escalas de buques de tamaño Capeside totalmente cargados en su muelle. El hito en sí mismo se inauguró con la llegada del Cabo Taweelah procedente de la República de Guinea que transportaba un cargamento de mineral de bauxita con destino a la refinería de alúmina Al Taweelah de Emirates Global Aluminium (EGA).

Para que el puerto de Khalifa pudiera albergar buques de tamaño Capeside, los accesos de la instalación se profundizaron de 16,5 a 18,5 metros y se ampliaron de 250 a 280 metros.