La Autoridad Portuaria Fraser de Vancouver ha publicado las estadísticas de carga de mediados de año 2019 para mercancías y pasajeros que se desplazan por el Puerto de Vancouver.

Entre el 1 de enero y el 30 de junio de 2019, la carga total a través del puerto aumentó un 0,5%, alcanzando un récord de 72,5 millones de toneladas métricas (MMT) en comparación con el mismo período del año pasado, con nuevos récords a mediados de año en contenedores, potasa, granos y pasajeros de cruceros.

«El volumen récord de carga de este año refleja lo que sigue siendo dos de las mayores fortalezas del Puerto de Vancouver: su amplio alcance global y su capacidad para acomodar la gama de carga más diversificada de cualquier otro puerto de Norteamérica», dijo Robin Silvester, presidente y director ejecutivo de la Autoridad Portuaria Fraser de Vancouver.

Silvester añade: «Aunque Canadá no está exento de los retos que afectan al comercio mundial, la amplia gama de socios comerciales y de carga que se manejan a través del Puerto de Vancouver garantiza que todo el puerto se mantenga resistente, a pesar de las variaciones en cualquier sector o mercancía».

La fuerte demanda mundial de granos canadienses resultó en un nuevo récord a mediados de año de 14,8 MMT (tanto en contenedores como a granel). Los aumentos en el trigo, un 22,4%, y en los cultivos de especialidad, un 34,2%, compensaron con creces la disminución del 12,6% en las exportaciones de colza a mediados de año, que se debió en gran medida a una disminución del 49,1% en las exportaciones de colza a China en el primer y segundo trimestres de 2019. En fertilizantes, las exportaciones de potasa aumentaron en un 27,3%, alcanzando volúmenes récord de 5,5 MMT.

Las cantidades de contenedores de transporte marítimo (medidas por TEU o equivalentes de 20 pies) también alcanzaron un nuevo récord a mediados de año de 1,7 millones de TEU, un aumento del 3,5% en comparación con las cantidades de contenedores de mediados de año en 2018.

En Vancouver, los contenedores llegan llenos de productos electrónicos, alimentos, ropa y otros bienes de consumo. Salen cargados de productos agrícolas canadienses, vino local y cerveza artesanal, productos forestales a.C. y madera, entre otros. El comercio de contenedores a través del Puerto de Vancouver es esencial para que las empresas canadienses puedan acceder a los mercados internacionales. Aproximadamente $1 de cada $3 del comercio de bienes de Canadá más allá de Norteamérica se mueve a través del puerto, y una parte significativa de estos bienes se mueve en contenedores.

Sin embargo, los pronósticos independientes muestran que los puertos de contenedores de la costa oeste de Canadá estarán llenos a mediados de la década de 2020 y, por lo tanto, no podrán dar cabida al creciente comercio, lo que tendrá consecuencias de gran alcance para la economía canadiense.

En preparación para el crecimiento del comercio embarcado en contenedores, la autoridad portuaria se ha asociado con los operadores de terminales para ampliar y mejorar las operaciones existentes, así como con el gobierno y las partes interesadas para invertir en proyectos de carreteras y ferrocarriles a fin de apoyar una cadena de suministro más fluida.

«A medida que el comercio internacional de Canadá continúa creciendo, es nuestro trabajo como Autoridad Portuaria de Canadá asegurarnos de que el puerto esté listo para manejar los crecientes volúmenes de comercio a través de la costa oeste de Canadá», continuó Silvester.

Sin embargo, incluso con la capacidad adicional proporcionada por las mejoras a las terminales e infraestructura existentes, no será suficiente para gestionar la futura demanda de comercio de contenedores de Canadá, lo que pone de relieve la urgente necesidad del proyecto propuesto por la autoridad portuaria para la Terminal 2 de Roberts Bank.

El proyecto de terminal de contenedores propuesto ayudaría a realizar el potencial comercial de nuestra nación al proporcionar la capacidad de terminal marítima necesaria para satisfacer las ambiciones comerciales de Canadá con las economías asiáticas.

El Puerto de Vancouver acogió a un número récord de pasajeros de cruceros en lo que va de temporada, con un aumento del 15,1% respecto a mediados de 2018, ya que la demanda de cruceros a Alaska desde Vancouver sigue creciendo. Los volúmenes del sector automotriz han bajado un 4,0%, debido principalmente a las menores ventas en Canadá.

«El éxito de este año es el resultado del apoyo continuo de los operadores de terminales portuarias, transportistas marítimos, compañías ferroviarias y de camiones, el gobierno y todos aquellos que forman el Puerto de Vancouver. A través de sus continuas inversiones y compromisos para capitalizar las crecientes oportunidades comerciales de Canadá, el Puerto de Vancouver está bien posicionado para continuar apoyando el creciente comercio de Canadá», añadió Silvester.