El puerto de la capital de Senegal, Dakar, dijo el jueves que había solicitado la retirada de unas 2.700 toneladas de nitrato de amonio altamente explosivo almacenado en su complejo, el mismo volumen del producto químico que causó la devastadora explosión del puerto de Beirut este mes.

El propietario no identificado de las existencias ha encontrado un almacén para almacenar el producto químico industrial fuera de la ciudad, según la dirección general del puerto, que se encuentra junto al centro de Dakar, densamente poblado.

«Actualmente está trabajando con el ministerio de medio ambiente para obtener la aprobación para retirar urgentemente este cargamento», dijo en un comunicado que no decía cuánto tiempo el puerto había almacenado las mercancías destinadas a Malí.

El puerto se adhiere estrictamente a las normas internacionales para la gestión y el almacenamiento de materiales peligrosos, dijo.

El puerto de Beirut había almacenado 2.750 toneladas de nitrato de amonio durante seis años sin medidas de seguridad, antes de que detonaran el 4 de agosto, matando a más de 150 personas, hiriendo a miles y dejando a cerca de un cuarto de millón de personas sin hogar.

«La dramática situación que acaba de vivir Beirut» ha llevado al Alto Comandante del puerto de Dakar a llevar a los periodistas a un recorrido por las instalaciones del puerto para demostrar que las medidas de seguridad están a la altura de las circunstancias, según el comunicado.

La explosión de Beirut debería ser una llamada de atención a los países sobre los peligros del nitrato de amonio, dicen los expertos. Comúnmente utilizado en fertilizantes y como explosivo industrial, se considera relativamente seguro si se maneja adecuadamente, pero ha causado algunos de los accidentes industriales más mortíferos del mundo.