Una prueba de escritorio en las operaciones de buques Just-In-Time ha dado resultados positivos, demostrando que las emisiones pueden reducirse considerablemente. Las operaciones de «justo a tiempo» (JIT) tienen el potencial de reducir el tiempo que los buques pasan inactivos fuera de los puertos y ayudar a reducir las emisiones nocivas, así como ahorrar en los costes de combustible. Esto puede lograrse comunicando por adelantado al buque la información pertinente sobre la hora de llegada solicitada, lo que permite al buque ajustarse a la velocidad óptima.

La prueba fue realizada por miembros de la Alianza Global de la Industria, liderada por la OMI, para apoyar el transporte marítimo con bajas emisiones de carbono (GIA) en el puerto de Rotterdam el 10 de julio. Participaron representantes del Puerto de Rotterdam, Maersk, MSC, IMO e Inchcape Shipping.

Durante el ejercicio de escritorio, un viaje de 247 millas náuticas entre Bremerhaven y Rotterdam fue simulado un par de veces. En el primer escenario, el buque recibe una actualización sobre cuándo se le pide que llegue al lugar de embarque del piloto en el primer punto de escala (cuando el buque se encuentra en el rango de radio VHF, a unas 30 millas náuticas del puerto). La hora a la que se solicita al buque que llegue al lugar de embarque de los prácticos depende de una serie de variables, incluida la disponibilidad de la terminal, así como de los prácticos y remolcadores. Pero a menudo la información sólo se envía cuando el barco ya está relativamente cerca de puerto.

En el segundo escenario de Just-In-Time, el barco recibe varias actualizaciones mucho antes en el viaje sobre cuándo llegar al lugar de embarque del piloto. El barco puede entonces ajustar la velocidad a su velocidad óptima.

Comparando los dos escenarios, se consumió un 23 por ciento menos de combustible en el escenario Just-In-Time – una reducción significativa del combustible y, por lo tanto, de las emisiones.

El asesor técnico Astrid Dispert dijo: «Se necesita más validación y, en última instancia, una prueba Just-in-Time en tiempo real, que es en lo que estamos trabajando. Pero el ejercicio de escritorio mostró el potencial y el claro beneficio que la comunicación temprana entre barcos, autoridades portuarias y terminales puede traer, ya que permite optimizar la velocidad durante el viaje».

Los datos de este ejercicio se incorporarán a una guía Just-In-Time que está preparando el GIA. El GIA tiene varios proyectos en curso, incluyendo el próximo lanzamiento del primero de los tres cursos de aprendizaje en línea de Operación Naval de Eficiencia Energética, que estarán disponibles de forma gratuita. Se está trabajando en el segundo curso, que proporcionará orientación sobre la forma en que la gente de mar que trabaja en los departamentos de motores y cubiertas puede contribuir a reducir el consumo de combustible.

El GIA es una iniciativa innovadora de asociación público-privada de la OMI, en el marco del proyecto GloMEEP (Global Maritime Energy Efficiency Partnerships) del FMAM, el PNUD y la OMI, cuyo objetivo es reunir a los líderes de la industria marítima para apoyar un sistema de transporte marítimo de bajo consumo de energía y bajas emisiones de carbono.