Tras un incidente a bordo de un buque portacontenedores de pabellón liberiano que entró en aguas territoriales del Reino Unido en febrero de 2021, en el que un cadete de ingeniería fue atacado por un compañero de la tripulación, lo que le hizo temer por su seguridad, Human Rights at Sea publica una nota informativa sobre la cuestión clave de la protección de la seguridad, la salud y el bienestar de los cadetes.

El cadete en cuestión vio garantizada su seguridad personal a bordo tras la rápida intervención de HRAS, en concierto con la compañía gestora y el capitán, durante un fin de semana, con el posterior apoyo de las organizaciones de bienestar con sede en el Reino Unido, la Misión para los Marinos y Queen Victoria Seamen’s Rest (QVSR). QVSR proporcionó apoyo de bienestar en persona, incluyendo el acceso a la intervención médica en tierra.

El cadete fue repatriado a su casa a expensas de la compañía, aunque en el momento de redactar este informe ha interrumpido su incipiente carrera en el sector marítimo.

Antecedentes
Los cadetes de la industria naval que reciben una formación inicial a través de cadetes profesionales con servicio marítimo asalariado es la principal vía para que los jóvenes comiencen su carrera profesional en el mar.

Durante este periodo formativo en sus vidas, tanto profesional como personalmente, los seleccionados reciben tutoría en las disciplinas y departamentos requeridos, y son estas experiencias iniciales las que pueden y van a definirlos para el resto de sus vidas.

Por lo tanto, es crucial que los jóvenes, que están madurando, estén protegidos en cada etapa en lo que es un entorno disciplinado en el que la tripulación de aprendices y profesionales debe ser capaz de confiar en los demás para funcionar eficazmente en un entorno restringido, a menudo con largos períodos en el mar lejos de sus redes de apoyo normales de la infancia.

También es fundamental para la salvaguarda del individuo que, cuando se produzca cualquier forma de intimidación, acoso y explotación, se prevenga en primera instancia y, tras la denuncia inicial, se detenga inmediatamente.

Objetivos del informe
Los objetivos de esta nueva publicación son tres:

Proporcionar una plataforma neutral y una voz objetiva a todas las partes interesadas;
Ser constructivamente transparente en relación con lo que salió mal según el principio de «Saber y Mostrar» de los Principios Rectores de la ONU sobre las Empresas y los Derechos Humanos de 20114; y
Identificar las principales lecciones aprendidas para que se traduzcan en remedios de política y formación.
Compromiso de la empresa gestora
HRAS acoge con satisfacción el compromiso directo y continuo de la empresa de gestión de buques con sede en Hamburgo, Peter Döhle Schiffahrts-KG, con la que el cadete estaba empleado en el momento del incidente.

Aunque las perspectivas y los recuerdos de las partes implicadas en el incidente pueden variar, HRAS y Peter Döhle Schiffahrts-KG están de acuerdo en que este tipo de incidentes deben tratarse inmediatamente para salvaguardar al individuo y en que deben aplicarse las lecciones aprendidas.

Seis recomendaciones
Human Rights at Sea tiene seis recomendaciones derivadas de su investigación del incidente.

Seleccionar, formar y actualizar específicamente a los mentores de a bordo para los cadetes y la tripulación con antecedentes que reflejen tanto las habilidades prácticas como las blandas. La inteligencia emocional debe ser un criterio fundamental.
Informar a los nuevos cadetes y tripulantes sobre los valores y normas fundamentales de la compañía, destacando las vías para la notificación de incidentes y el acceso a redes de apoyo y espacios seguros a bordo.
Identificar, retirar y sustituir a cualquier tripulante que suponga una amenaza para el bienestar físico y/o mental de los cadetes y/o la tripulación. Los autores deben rendir cuentas.
Identificar, destituir y reemplazar a cualquier empleado que haya intimidado, acosado o explotado deliberadamente a los cadetes y/o a la tripulación abusando de sus posiciones de autoridad y confianza. Los autores deben rendir cuentas.
Facilitar la repatriación de los cadetes que sean víctimas de abusos y/o violencia física a bordo, o que aleguen haberlos sufrido, sin coste alguno para ellos, tanto financiera como profesionalmente.
Revisar los materiales de formación interna y los paquetes educativos para abordar las cuestiones planteadas en este caso.

Comentario de HRAS
Human Rights at Sea agradece sinceramente al cadete en cuestión su valentía al proporcionar una visión tan detallada de su perspectiva de los acontecimientos que condujeron a este desafortunado incidente. Además, reconocemos y acogemos con satisfacción el compromiso de Peter Döhle Schiffahrts-KG en la colaboración con esta publicación internacional, y su implementación de cambios internos en la formación y la sensibilización sobre este tema.

El director general David Hammond Esq. comentó: «La protección de los cadetes y la tripulación debe ser una prioridad absoluta a bordo de todos los buques. También es muy lamentable que este incidente haya provocado que un cadete prometedor abandone el sector. No obstante, hay que aprender las lecciones y aplicarlas, siendo la transparencia, la responsabilidad y una mejor educación de los cadetes la clave de la prevención.»

«La voluntad de Peter Döhle Schiffahrts-KG de abordar las cuestiones planteadas y de hacer pública su implicación con Human Rights at Sea sienta un importante precedente, que animamos a seguir a otras compañías navieras y entidades de la cadena de suministro».

Yrhen Bernard Sabanal Balinis, miembro del Consejo Asesor de HRAS, declaró «Experiencias como estas repercuten negativamente en las percepciones del sector marítimo. Es triste que un cadete notable haya sufrido abusos en manos de su modelo de conducta. La forma en que un oficial se convertirá en el futuro depende en gran medida de cómo fue tratado en sus años de formación como cadete, o de calificación. Que su caso inspire un cambio positivo».

Ver/Descargar – Salvaguardar a los cadetes del maltrato físico y mental. 20 de julio de 2021.
Referencia: humanrightsatsea.org