Es posible que un buque quimiquero de bandera panameña haya sido secuestrado frente a la costa de Somalia. Si se confirman los informes, sería el primer secuestro exitoso en la región en tres años.

Los analistas de seguridad de Dryad Global informan de que el 8143 DWT Aegean II, gestionado por Hanan Shipping de Dubai, fue potencialmente atacado el 16 de agosto a unas 180 millas al suroeste de Socotra en el mar Arábigo, en la zona conocida como el Cuerno de África. El buque navegaba desde los Emiratos Árabes Unidos y se dirigía a Mogadiscio (Somalia), posiblemente con problemas mecánicos.

El análisis de Dryad muestra que el barco se movía a una velocidad lenta de 6 nudos y más tarde casi se detuvo a sólo 1 nudo antes de recuperar la velocidad. El buque giró bruscamente hacia el norte y aumentó la velocidad a 11 nudos. Según Dryad se cree que actualmente está cerca de Bereeda, Somalia, en el extremo oriental del Cuerno de África.

Sin embargo, destacan que no están claros todos los detalles de la situación y que también se ha sugerido que el Aegean II podría «haber sido incautado como un acto de delincuencia marítima, no de piratería, en lo que podría haber sido un acto con una narrativa comercial». En su análisis observan que, si bien la amenaza de la piratería en la región sigue existiendo, se ha reducido considerablemente en comparación con el 2011, año en que la piratería alcanzó su punto máximo en la zona.

El Egeo II informó que llevaba guardias armados, pero Dryad no sabe si estaban a bordo en ese momento. También señalan que el buque podría haber tenido una serie de vulnerabilidades y que no está claro si se emplearon defensas en el barco.

Sospechan que fue un ataque de oportunidad, que cuando el buque disminuyó su velocidad los atacantes lo vieron y lanzaron su asalto. Se cree que seis individuos estaban en el grupo atacante. Dryad llega a la conclusión de que si se confirma que se trata de un acto de piratería, «este incidente parece ser un suceso aislado y oportunista que se produjo en un buque en situación vulnerable».

No obstante, se advierte a los buques que deben seguir adoptando medidas de endurecimiento y mantener su adhesión a los protocolos de prácticas óptimas para disuadir la piratería. También se aconseja una ruta prudente cerca de la costa somalí debido a los continuos peligros que existen en la región.