El constructor naval finlandés Rauma Marine Constructions (RMC) ha comenzado la construcción de un nuevo ferry para Kvarken Link, un consorcio finlandés-sueco.

Según se informó, la ceremonia de corte del acero del buque se celebró en el astillero el 16 de septiembre.

El nuevo edificio, respetuoso con el medio ambiente, que funcionará entre Vaasa (Finlandia) y Umeå (Suecia), contará con un sistema eléctrico híbrido con baterías y cuatro motores Wärtsilä 31DF de doble combustible capaces de funcionar con gas natural licuado (GNL) y biogás, que reducen las emisiones de CO2 en un 50% en comparación con el buque anterior.

El nuevo buque de carga rodada (RoPax) tendrá una capacidad de 800 pasajeros y 1.500 metros de carril para camiones y automóviles.

Como se ha explicado, el nuevo edificio será el primer ferry RoPax del mundo con una marca de clase Clean Design.

«Nuestro ferry será algo excepcional y contará con la tecnología más avanzada y fiable. Será el buque Ropax más respetuoso con el medio ambiente construido hasta ahora», comentó Peter Ståhlberg, Director General de Wasaline.

El nuevo transbordador, que será operado por la compañía naviera Wasaline bajo bandera finlandesa, sustituirá al buque Wasa Express de la compañía en la primavera de 2021.

Se calcula que el contrato de construcción naval asciende a unos 120 millones de euros (132,6 millones de dólares). El Banco Europeo de Inversiones (BEI) concede un préstamo de 70 millones de euros destinado a mejorar la conexión de transbordadores entre Suecia y Finlandia.

El proyecto incluye también las obras de mejora del puerto necesarias para la recepción del nuevo buque en las terminales de transbordadores de las ciudades de Vaasa y Umeå.