La Junta de Comisionados del Condado de Broward, Estado de Florida, Estados Unidos, aprobó recientemente un Acuerdo de Asociación de Proyectos (PPA) con el Cuerpo de Ingenieros del Ejército de Estados Unidos (USACOE) para avanzar en el esperado Proyecto de Mejoras de Navegación de Port Everglades. El proyecto de USACOE pretende profundizar el canal de navegación del Puerto de 42 pies a 48-50 pies y ensanchará las áreas de los estrechos canales para aprovechar las mayores economías de escala de los grandes portacontenedores y tanqueros.

La PPA detalla los requisitos y responsabilidades de USACOE y Port Everglades para la construcción una vez que se hayan completado todos los requisitos ambientales.

El proyecto de profundización y ensanchamiento completo está diseñado para permitir el paso seguro de la próxima generación de cruceros, graneleros, tanqueros y portacontenedores Newpanamax de gran calado. Como principal puerta de entrada del comercio con América Latina, Port Everglades ya maneja buques Newpanamax provenientes de Europa y América del Sur, sin embargo, deben ser cargados ligeramente, lo que es ineficiente, especialmente porque se están reemplazando las flotas más antiguas.

Se prevé que, cuando se termine en 2029, el proyecto creará casi 1.500 empleos directos permanentes como resultado de la capacidad de carga adicional. Port Everglades genera actualmente cerca de US$32.000 millones en negocios anualmente y más de 13.000 empleos directos en el sur de Florida. Es el principal puerto marítimo de la región para la recepción de petróleo y combustible para aviones, un puerto de contenedores de primera categoría en el estado, y es uno de los tres principales puertos de cruceros del mundo.