Port Everglades, con sede en Florida, ha anunciado que a pesar de la pandemia del coronavirus (COVID-19), continuará con su plan de inversión de 1.600 millones de dólares en mejoras de infraestructura que ya están en marcha y que deberían completarse en los próximos cinco años. «La pandemia del COVID-19 está ciertamente impactando en el balance final de este año, pero somos afortunados de que los sectores comerciales diversificados de carga, cruceros y petróleo de Port Everglades puedan hacer frente a la caída de un sector comercial y equilibrarlo con la estabilidad de otros sectores comerciales generadores de ingresos», dijo el director ejecutivo en funciones y director del puerto, Glenn Wiltshire.

El nuevo director de Port Everglades, Jonathan Daniels, tomará el relevo en junio de este año. Daniels llega a Port Everglades desde el puerto de Gulfport, Mississippi, donde ha sido el director ejecutivo desde 2013.

Port Everglades ha presupuestado varios proyectos de construcción importantes que avanzan a un ritmo rápido con pocas perturbaciones por el virus, comentaron los funcionarios del puerto.

Una expansión del muelle de 471 millones de dólares está en marcha. La ampliación de Southport Turning Notch añadirá nuevos muelles de carga alargando la zona de giro existente e incluye la instalación de infraestructura ferroviaria para grúas de pórtico super-post-panamax, tres de ellas construidas por la empresa china Shanghai Zhenhua Heavy Industries a un costo de 41 millones de dólares. Se espera que estén en servicio a finales de 2020.

Además, el puerto ha considerado una opción de compra de tres grúas adicionales.

El Cuerpo de Ingenieros del Ejército de los Estados Unidos se encuentra en la fase de ingeniería previa a la construcción y en la fase de diseño de la profundización de los canales de navegación del puerto y la ampliación de las secciones más estrechas para la entrada segura de los buques. Este proyecto recibió una financiación de 29,1 millones de dólares en febrero que se utilizarán para construir una nueva instalación en la Estación de la Guardia Costera de Fort Lauderdale para poder ampliar el canal de navegación interior.

Port Everglades también está construyendo una nueva instalación para las terminales de cruceros 2 y 4, que se espera que esté terminada en el otoño de este año.

Además, también se está construyendo un nuevo centro logístico a través de una asociación público-privada con CenterPoint Properties. El proyecto consiste en un almacén, una cámara frigorífica, un espacio de oficinas e instalaciones para el cruce de embarcaciones que mejorarán los servicios a disposición de los expedidores que utilizan Port Everglades, y una parte del centro logístico se designará como zona de comercio exterior.

Port Everglades y sus asociados de la industria petrolera están ampliando el Muelle 1 para permitir que los buques tanqueros más grandes puedan atracar y descargar más carga a un ritmo más rápido. El proyecto creará eficiencias y economías de escala mensurables.