El analista de energía con sede en Oslo, Rystad Energy, estima que el desequilibrio actual de la demanda de suministro de petróleo de más de 26 millones de barriles por día (bpd) debería caer a 13,6 millones bpd en mayo y a unos 6 millones bpd a partir de entonces. Sin embargo, es probable que el exceso de oferta sobrepase la capacidad de almacenamiento mundial, advirtió la empresa en una nota de investigación.

Explicando sus conclusiones, Rystad dijo que es probable que el suministro mundial de petróleo caiga de 98,3 millones de barriles diarios en abril a 92,8 millones de barriles diarios en mayo como resultado de los cortes de producción y los cierres de los países que no son miembros de la OPEP + como Noruega. Es probable que caiga aún más en junio, a 91,1 millones de barriles diarios, marcando el nivel de suministro más bajo de este año, a menos que se anuncien más recortes de producción. Tal y como están las cosas, la producción de petróleo debería repuntar a partir de julio.

En el otro lado de la ecuación, la demanda ya ha pasado su punto más bajo, según las estimaciones de Rystad, a 71,8 m bpd en abril. Es probable que aumente a 79,2 millones de barriles diarios en mayo y a 85,1 millones de barriles diarios en junio, a medida que los gobiernos reduzcan las restricciones relacionadas con el virus y la actividad industrial se recupere.

Pero la analista del mercado petrolero de la consultora, Louise Dickson, subrayó que el mercado no volverá a estar en forma pronto. «Aunque esto puede parecer una mejora drástica desde abril, el mercado del petróleo no estará arreglado por arte de magia», dijo.

«El tema del almacenamiento aún se avecina y se extenderá a las plataformas de operaciones, ya que los compradores se quedan con el crudo que no pueden colocar físicamente, y las directivas de las compañías petroleras que deben tomar decisiones muy costosas pero necesarias para reducir la producción y dar al mercado un respiro».

La buena noticia para los armadores de buques tanqueros, al menos a corto plazo, es que es probable que la demanda de almacenamiento flotante siga aumentando a medida que se agote la capacidad en tierra. Rystad estima que las instalaciones de almacenamiento de crudo ya están llenas en un 90%, y para los productos en un 80%. Sin embargo, por razones técnicas, los tanques de almacenamiento sólo pueden llenarse hasta cerca del 95% de su capacidad y el espacio para llevar más petróleo en algunos lugares ya se está agotando.

La acumulación de reservas estimada de 13,6 millones de bpd en mayo podría significar que la capacidad de almacenamiento en tierra se agote en la última instalación en pie, advirtió Rystad a finales de mayo. En Cushing, Oklahoma, podría agotarse incluso antes.