Un total de 135 tripulantes fueron secuestrados de sus buques en 2020, y el Golfo de Guinea representa más del 95% del número de tripulantes secuestrados, dijo la Oficina Marítima Internacional (IMB) de la Cámara de Comercio Internacional en su último informe sobre la piratería.

La cifra récord de 130 tripulantes fue secuestrada en 22 incidentes distintos, ya que el Gobierno de Guinea experimenta un aumento sin precedentes en el número de secuestros de tripulantes desde 2019.

«Los incidentes en el Golfo de Guinea son particularmente peligrosos ya que más del 80% de los atacantes estaban armados, según las últimas cifras de la IMB. Los tres secuestros de buques y nueve de los 11 buques a los que se disparó en 2020 se relacionaban con esta región. Los secuestros de tripulaciones fueron reportados en el 25% de los ataques a buques en el Golfo de Guinea – más que en cualquier otra región del mundo», dijo el ICC IMP.

Una vez secuestrados, los miembros de la tripulación son retirados de su buque y pueden ser retenidos en tierra hasta que se negocie su liberación. El secuestro más lejano de la tripulación en 2020 ocurrió a casi 200 millas náuticas (NM) de la tierra con el incidente de secuestro promedio que tuvo lugar a más de 60NM de la tierra, según la IMB.

La IMB explicó que el aumento de los incidentes de secuestro a mayor distancia de las costas demuestra la creciente capacidad de los piratas en el Golfo de Guinea.

«Dada esta evolución, la IMB aconseja a los buques de la región que permanezcan al menos a 250 NM de la costa en todo momento, o hasta que el buque pueda transitar para iniciar las operaciones de carga en un atracadero o fondeadero seguro», advirtió la oficina.

«Las últimas estadísticas confirman el aumento de la capacidad de los piratas en el Golfo de Guinea, con cada vez más ataques que tienen lugar más lejos de la costa. Se trata de una tendencia preocupante que sólo puede resolverse mediante un mayor intercambio de información y coordinación entre los buques y los organismos de información y respuesta de la región del Golfo de Guinea. A pesar de la pronta actuación de las armadas de la región, sigue existiendo una necesidad urgente de hacer frente a este delito, que continúa teniendo un impacto directo en la seguridad de la gente de mar inocente», dijo Michael Howlett, Director de la Oficina Marítima Internacional de la CCI.

Imagen de la IMB de la CCI


En 2020, el Centro de Información sobre la Piratería (PRC) de la IMB informó de 195 incidentes de piratería y robo a mano armada contra buques en todo el mundo, en comparación con 162 en 2019. Los incidentes incluyeron tres buques secuestrados, 11 buques a los que se disparó, 20 intentos de ataque y 161 buques abordados.

El aumento de los incidentes contra buques que se encuentran en el interior de los estrechos de Singapur ha continuado desde el cuarto trimestre de 2019, y se han notificado 23 incidentes en 2020. Se abordaron buques en 22 de los 23 incidentes.

Aunque se consideran de bajo nivel -es decir, dirigidos al robo a mano armada- y suelen tener lugar en las horas de oscuridad, una tripulación resultó herida, otra fue tomada como rehén y dos fueron amenazadas durante estos incidentes. Se informó de la existencia de cuchillos en al menos 14 incidentes.

Los informes sobre robos a mano armada en Indonesia siguieron siendo coherentes con los 26 incidentes de bajo nivel notificados en 2020, en comparación con los 25 de 2019. Los buques siguen siendo abordados mientras están anclados o atracados en puertos indonesios, con dos tripulantes tomados como rehenes y dos amenazados en 2020. Se atribuye a los continuos esfuerzos de la Policía Marítima de Indonesia el mantenimiento de los niveles reducidos de incidentes notificados.

La IMB PRC recibió cero incidentes de piratería y robo a mano armada en 2020 para Somalia.

Si bien no se registraron incidentes, la IMB RPC advierte que los piratas somalíes siguen teniendo capacidad para llevar a cabo ataques en la cuenca somalí y en el Océano Índico en general.

En particular, el informe advierte que «los capitanes y la tripulación deben permanecer vigilantes y cautelosos cuando transitan por estas aguas».