La empresa estatal brasileña de petróleo y gas Petroleo Brasileiro SA (Petrobras) dijo el miércoles que sus barcos evitarán el tránsito por el Estrecho de Ormuz en medio de la escalada de tensiones en la región.

La empresa dijo que la decisión se tomó tras una consulta con la Marina brasileña y con el objetivo de mitigar los posibles riesgos de seguridad para sus operaciones.

Petrobras aseguró que los cambios no tendrán ningún impacto en el suministro de combustible en Brasil, y agregó que continuará monitoreando de cerca los acontecimientos en la región.

La medida se produce en medio de crecientes temores de represalias iraníes contra buques comerciales en la región tras el asesinato de Qassem Soleimani, un comandante militar iraní, por parte de Estados Unidos el 3 de enero de 2020.

El movimiento sorpresa de la Administración Trump resultó en la indignación mundial y en el temor de una importante represalia por parte de Irán.

El miércoles, Irán lanzó un ataque de represalia contra las bases aéreas iraquíes que albergan tropas estadounidenses. Se lanzaron docenas de misiles Fateh-313, 10 de los cuales impactaron en la base aérea de Ain al-Asad, que se encuentra a 233 km (144 millas) al oeste de Bagdad. Se cree que el otro misil impactó en una base aérea aún no identificada en Erbil (Kurdistán iraquí). Según se informa, cuatro de los misiles fallaron, informó Dryad Global.

Sin embargo, se informa que Irán notificó a Irak antes del ataque con misiles, señalando que los objetivos serían únicamente lugares donde se encuentran los militares estadounidenses. De acuerdo con las últimas actualizaciones, no ha habido bajas y parece que Irán se está retirando.

«No sufrimos ninguna baja, todos nuestros soldados están a salvo y sólo se produjeron daños mínimos en nuestras bases militares. Irán parece estar retirándose, lo cual es algo bueno para todas las partes involucradas y algo muy bueno para el mundo», dijo Donal Trump el 8 de enero, luego de los ataques iraníes.

«No se perdieron vidas estadounidenses o iraquíes debido a las precauciones tomadas, la dispersión de las fuerzas y un sistema de alerta temprana que funcionó muy bien».

«A medida que continuamos evaluando opciones en respuesta a la agresión iraní, Estados Unidos impondrá inmediatamente sanciones económicas adicionales de castigo al régimen iraní. Estas poderosas sanciones permanecerán hasta que Irán cambie su comportamiento».

Según el ministro de Asuntos Exteriores iraní, Javad Zarif, Irán no busca la guerra, pero se defenderá de cualquier agresión.

Por otro lado, hay algunas señales de que Irán no pondrá en peligro el paso por uno de los principales puntos de estrangulamiento del mundo, que representa aproximadamente una quinta parte del tráfico mundial de petróleo. Específicamente, uno de los portadores de crudo iraní que se salió de la red en julio del año pasado parece haber reaparecido, según TankerTrackers.com.

Salir del sistema ha sido una de las tácticas utilizadas por Irán para continuar transportando su petróleo y tratar de evitar las sanciones masivas impuestas por los Estados Unidos. Numerosos activos y compañías navieras iraníes han sido objeto de sanciones por su presunta vinculación con actividades terroristas y el contrabando de armas.

Mientras tanto, se han emitido múltiples advertencias para los buques comerciales que transitan por la región en nombre de las principales potencias mundiales, encabezadas por los Estados Unidos y el Reino Unido, aconsejando que se tenga precaución en medio del temor a los ataques.

Como ha indicado la MARAD, los buques que operan en el Golfo Pérsico, el Estrecho de Ormuz y el Golfo de Omán pueden encontrarse con interferencias del GPS, falsificación de las comunicaciones de puente a puente y/u otras interferencias en las comunicaciones con poca o ninguna advertencia.

A principios de enero, el Ministerio de Defensa del Reino Unido dijo que los buques con pabellón británico serían escoltados a través del Estrecho de Ormuz para garantizarles la máxima protección.

Aunque Irán parece abstenerse de tomar represalias importantes que puedan poner en peligro la navegación en la región, las medidas de precaución se basan en varios ataques e incluso en el embargo de buques en 2019, como fue el caso de Stena Impero.

Queda por ver cuál será el impacto de la situación actual en el Oriente Medio en el transporte marítimo de petroleros en la región, sin embargo, una cosa parece estar clara: la incertidumbre geopolítica suele ser buena para las tarifas de flete, ya que las tarifas tienden a dispararse en medio de mayores riesgos y a menudo una menor disponibilidad de activos.