La Organización Marítima Internacional ha reconocido las contribuciones de un antiguo jefe de la industria marítima y ha entregado su máximo galardón al valor a dos pilotos marítimos de Brasil y a un marino fuera de servicio de Filipinas.

En el acto, que se estrenó el 7 de abril, el Sr. Peter Hinchliffe, antiguo Secretario General de la Cámara Naviera Internacional (ICS), recibió el prestigioso Premio Marítimo Internacional de 2019.

Los Premios de la OMI al Valor Excepcional en el Mar 2020 se concedieron a Marcio Santos Teixeira y Fabio Rodrigues Alves de Abreu (Brasil), por evitar un importante vertido de petróleo en la Terminal Almirante Barroso del puerto de São Sebastião; y a Ralph Ofalla Barajan (Filipinas), que salvó la vida de todos los que estaban a bordo del buque de pasajeros Siargao Princess, que se hundió.

Al dar la bienvenida a la audiencia en línea, a la primera ceremonia de premios virtual de la historia, el Secretario General de la OMI, Kitack Lim, elogió los logros de los «notables galardonados con el Premio de la OMI a la Valentía Excepcional en el Mar, y sus increíbles actos de determinación y valentía para salvar vidas, con gran riesgo para ellos mismos» y expresó su agradecimiento a todos los marinos que han seguido entregando alimentos, medicamentos y bienes vitales para la economía mundial durante la pandemia del COVID-19. El Secretario General también destacó los esfuerzos de la OMI para promover el papel vital de la gente de mar, reiterando que «este año hemos dedicado nuestro tema marítimo mundial a «La gente de mar está en el centro del futuro del transporte marítimo».

Premio Marítimo Internacional
El Premio Marítimo Internacional es otorgado anualmente por la OMI a la persona u organización que se considera que ha hecho una contribución significativa a la labor y los objetivos de la Organización. El premio de 2019 fue otorgado al Sr. Peter Hinchliffe, OBE, ex Secretario General de la Cámara Naviera Internacional (ICS). El Secretario General de la OMI, Kitack Lim, reconoció el papel fundamental que el Sr. Hinchliffe había desempeñado en la labor de la OMI durante su larga carrera.

«Se aseguró de que se promovieran siempre los intereses de los armadores, al tiempo que reconocía la necesidad de cambiar y avanzar en los aspectos medioambientales y de seguridad del transporte marítimo».

El Sr. Hinchliffe dijo que se sentía realmente humilde al recibir el Premio Marítimo Internacional, reconociendo el premio «como un reconocimiento a la contribución que el ICS hizo y sigue haciendo a la labor de la OMI».

El Sr. Hinchliffe elogió la amistad, la apertura y el espíritu de cooperación que experimentó en la OMI. Terminó abogando por el fin de las restricciones a los viajes de las tripulaciones e instó a dar prioridad a la vacunación de la gente de mar en todos los Estados miembros de la OMI, así como a que la OMI continúe su labor de reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero de los buques.

Premios a la valentía de la OMI
El premio anual de la OMI a la valentía excepcional en el mar reconoce a quienes, a riesgo de perder su propia vida, dan muestras de un valor excepcional al intentar salvar vidas en el mar o al intentar prevenir o mitigar los daños al medio ambiente marino. En 2020, 18 Estados miembros y dos organizaciones no gubernamentales reconocidas como entidades consultivas por la OMI presentaron un total de 31 candidaturas.

Diez personas o grupos recibieron cartas de felicitación; cuatro recibieron certificados de felicitación; y tres galardonados recibieron el premio más alto.

El Sr. Marcio Santos Teixeira y el Sr. Fabio Rodrigues Alves de Abreu, miembros de los Prácticos de São Paulo, fueron reconocidos por sus acciones para evitar un importante derrame de petróleo en la Terminal Almirante Barroso del Puerto de São Sebastião. Fueron nombrados por Brasil por su decisión, profesionalidad y experiencia en el manejo de buques al maniobrar de forma segura dos petroleros que habían quedado a la deriva durante una operación entre buques, en condiciones meteorológicas extremas. Brasil también agradeció a las tripulaciones de todos los buques que participaron en el rescate.

El Sr. Teixeira declaró:

«Me siento orgulloso y humilde de estar entre un grupo de personas como éste, muchas de las cuales nunca son vistas ni reconocidas. Recibir este premio sólo refuerza mi compromiso de representar a estos valientes hombres y mujeres. También refuerza mi compromiso particular con los pilotos brasileños, con su valor y su fortaleza».

El Sr. Alves de Abreu dijo:

«Ser reconocido por la OMI con un premio tan prestigioso fue una tremenda humildad, pero haber logrado gestionar ese desafiante evento de la mejor manera posible: ayudando a evitar pérdidas económicas y devastación ambiental – y pudiendo evitar la pérdida de más vidas humanas fue en sí mismo un inmenso logro personal y profesional [que] estoy orgulloso de haber alcanzado.»

También recibió el máximo reconocimiento el suboficial de segunda clase Ralph Ofalla Barajan, de la Guardia Costera de Filipinas, que ayudó a salvar las vidas de las 62 personas que se encontraban a bordo del buque de pasajeros Siargao Princess, que se hundió y del que él también era pasajero. Fue nominado por Filipinas por su liderazgo y determinación, incluso cuando estaba fuera de servicio. «Dedico este premio a todos los héroes anónimos de los guardacostas filipinos, a mis compañeros supervivientes y a mi familia.