La empresa petrolera estatal venezolana PDVSA ha empezado a ofrecerse a enviar su propio petróleo, calculando los costes en los acuerdos de suministro de crudo para ayudar a los clientes que han tenido dificultades para contratar buques para transportar el petróleo del país debido a las sanciones de EE.UU., según documentos de la empresa vistos por Reuters.

Estados Unidos ha puesto en la lista negra a los propietarios de buques y operadores de transporte marítimo y ha amenazado con sancionar a cualquier buque cisterna que facilite las exportaciones de petróleo del país, ya que refuerza las restricciones al comercio con el país sudamericano.

Washington ha estado tratando de debilitar al presidente socialista Nicolás Maduro ahogando las exportaciones de petróleo del miembro de la OPEP, privando al gobierno de los petrodólares, su principal fuente de ingresos.

La mayoría de las empresas navieras están evitando a Venezuela debido a las sanciones, lo que hace difícil y costoso contratar petroleros para cargar el crudo allí y ayuda a reducir las exportaciones de petróleo del país a su nivel más bajo en casi 80 años.

PDVSA ha acordado desde por lo menos abril con clientes nuevos y de largo plazo acuerdos petroleros que hacen a la empresa estatal responsable de los costos de transporte, y a veces de las tasas de aduana, según documentos internos de la empresa estatal vistos por Reuters.

En acuerdos anteriores, los compradores enviaban barcos a puertos venezolanos para cargar el crudo.

«Estamos empezando a usar nuestra propia flota y la flota controlada», dijo a Reuters un ejecutivo de PDVSA.

En los nuevos acuerdos, los compradores designan el puerto de entrega y PDVSA es responsable de llevar el petróleo allí, según los documentos.

La estrategia, también utilizada por otros países bajo sanciones de Estados Unidos como Irán, podría ser de corta duración si PDVSA no logra reunir suficientes buques.

De las más de dos docenas de buques que PDVSA controla, sólo cuatro tienen clasificación y seguro válidos, según la compañía y las fuentes de embarque.

Aparte de algunos viajes cortos a Cuba, la mayor parte de la flota de buques cisterna de PDVSA ha permanecido en aguas venezolanas durante el último año porque las sanciones les han dejado sin el seguro o la certificación necesarios para navegar en aguas internacionales, o porque no son aptos para navegar.

Algunos buques ya no tienen operadores porque PDVSA no pagó a las empresas que administraban los buques y las tripulaciones.

La empresa alemana Bernhard Schulte Shipmanagement devolvió más de una docena de embarcaciones a PDVSA en 2019 después de que la empresa venezolana no pagara las tasas adeudadas por su gestión.

Otros barcos necesitan mantenimiento. PDVSA ha luchado para hacer el trabajo porque no puede conseguir las piezas necesarias o pagar por el trabajo. La empresa también ha enfrentado demandas e intentos de embargo por parte de astilleros extranjeros que hicieron reparaciones.

Desde el año pasado, PDVSA ha mantenido los buques cerca de su casa para evitar el peligro de que ellos o sus cargas sean retenidos por acreedores extranjeros.

PDVSA es propietaria de cuatro buques de transporte de crudo de gran tamaño (VLCC) construidos en China, junto con PetroChina, que pueden transportar hasta 2 millones de barriles de petróleo cada uno. Esa flota, controlada por la entidad conjunta CV Shipping, podría perderse, sin embargo, si el alto tribunal de Singapur dictamina que los buques cisterna pueden ser embargados o subastados para pagar a los acreedores.

PDVSA también ha empezado a utilizar petroleros para viajes internacionales que inicialmente fueron arrendados para transportar petróleo dentro de sus aguas.

En julio, PDVSA envió una carta a uno de sus clientes a largo plazo, la tailandesa Tipco Asphalt, proponiendo utilizar sus buques para exportar crudo con los costos de flete incluidos, según los documentos.

Tipco y PDVSA acordaron un programa preliminar para que la carga salga en agosto, según los documentos y las fuentes.

PDVSA hizo la propuesta a Tipco después de que la empresa tailandesa, que necesita el petróleo venezolano para su refinería en Malasia, luchó por encontrar buques dispuestos a cargar en Venezuela. Los propietarios de los buques cancelaron los contratos de Tipco para viajes desde Venezuela en junio y julio.

Tipco ha pedido permiso al Tesoro de los EE.UU. para seguir recibiendo petróleo venezolano en virtud de un contrato de suministro a largo plazo firmado antes de que se impusieran las sanciones, según las fuentes.

PDVSA y Tipco no respondieron a las solicitudes de comentarios. El Departamento del Tesoro de EE.UU. se negó a hacer comentarios sobre las solicitudes de licencia o autorizaciones, ya que pueden estar protegidas por las leyes de privacidad o secretos comerciales.

Incluso bajo los nuevos acuerdos, PDVSA está luchando para entregar su petróleo. El primer cargamento que navegó bajo los nuevos acuerdos fue en el buque cisterna MT Kelly, con bandera de Panamá, que partió de Venezuela hacia Turquía llevando 1,96 millones de barriles de crudo pesado en abril, según los documentos de PDVSA.

El buque dio la vuelta en «U» cerca de Turquía, y salió del Estrecho de Gibraltar para rodear África en su camino hacia el Medio Oriente. Su transpondedor satelital ha estado apagado desde el 22 de junio, según los datos del buque Refinitiv Eikon, por lo que no está claro si ha entregado la carga.

Las sanciones han dejado unos 20 millones de barriles de crudo venezolano varados en el mar, mientras PDVSA lucha por encontrar compradores.

«Este es un momento realmente tóxico para hacer negocios con Venezuela», dijo un funcionario diplomático involucrado en las conversaciones relacionadas con las sanciones.

Fuente: www.marinelink.com